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Working their Way Out of Poverty? Gendered Employment in Three Welfare States

Maureen Baker
Journal of Comparative Family Studies
Vol. 40, No. 4, Patterns of Change and Continuity: Understanding Current Transformations in Family Life (SUMMER 2009), pp. 617-634
Published by: Dr. George Kurian
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41604554
Page Count: 18
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Working their Way Out of Poverty? Gendered Employment in Three Welfare States
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Abstract

Governments increasingly view earning and saving as the main solutions to low-income and debt, but is it feasible to expect all parents to work their way out of poverty? This paper compares gendered patterns of income, and state support for earning and caring in three similar welfare states: Australia, New Zealand and Canada. Relying on recent OECD statistics and national studies, the paper examines employment patterns, poverty rates and state support, noting similarities but also wide variations by gender, family configuration and country. The paper argues that increases in female employment have modified household incomes but the changes have been insufficient to counteract gendered patterns of unpaid work and the challenges women face when parenting alone. Especially mothers find themselves working in low-paid jobs with little hope of job mobility and their economic circumstances often vary by marital status and levels of state support. In Canada and New Zealand, few lone mothers can work their way out of poverty but Australia offers longer support for mothering at home and enhanced in-work benefits that reduce poverty rates. De plus en plus souvent, les gouvernements considèrent que gagner plus et épargner plus sont les meilleurs remèdes face au problème posé par les revenus faibles et l'endettement. Mais peuton vraiment demander aux parents qu'ils sortent de la précarité par le biais de leur seul travail ? Cet article compare le salaire des femmes et les différentes allocations versées par l'État dans trois États providences : l'Australie, la Nouvelle-Zélande et le Canada. Se basant sur des statistiques récentes de l'OCDE ainsi que sur des études nationales, cet article examine la relation entre emploi, taux de précarité et allocations et constate des similarités mais aussi d'amples fluctuations selon le sexe, la configuration familiale et le pays. Cet article soutient que l'augmentation du nombre de femmes salariées a certes amené une modification dans les revenus des ménages mais ces changements ne sont pas suffisants pour contrecarrer le problème posé par la non-rémunération des tâches ménagères ainsi que les défis auxquels sont confrontées les mères célibataires. Les mères, particulièrement, se retrouvent acculées dans des emplois à faible rémunération, dans lesquels leur espoir de gravir l'échelon est très faible. Leur situation financière dépend beaucoup de leur statut marital et de la qualité des allocations fournies par l'État. Au Canada et en Nouvelle-Zélande, peu de mères célibataires peuvent se sortir de la précarité par elles-mêmes, c'est-à-dire, en travaillant. En Australie, cependant, le versement des allocations sur une plus longue durée et l'amélioration des prestations au travail réduisent les taux de précarité auxquels font face les mères. Constituye ya una tendencia el que los gobiernos consideren los ingresos y el ahorro como la principal solución para responder a los bajos salarios y el endeudamiento. Sin embargo, ¿es realmente posible esperar que todos los padres puedan superar la pobreza? Este ensayo compara patrones de ingreso de acuerdo a género en tres contextos con un sistema similar de bienestar social (Australia, Nueva Zelandia y Canadá), sobre todo en lo que respecta a apoyo salarial y beneficios. Considerando informes estadísticos nacionales recientes y otros proporcionados por el OECD, este ensayo examina patrones de empleo, tasas de pobreza y apoyo estatal para descubrir algunas similitudes, pero también variaciones importantes de acuerdo a género, conformación familiar, y países. Este ensayo plantea que el aumento en el empleo femenino ha modificado los ingresos familiares, pero estos cambios han sido insuficientes como para responder a patrones de género que no reconocen económicamente algunos trabajos, y también para vencer los desafíos que enfrentan las madres solas, las que en muchos casos consiguen trabajos de baja paga, con pocas esperanzas de movilidad laboral. En estos casos sus circunstancias económicas a menudo varían de acuerdo a su estado civil y los niveles de apoyo que les ofrece el estado. En Canadá a Nueva Zelanda, pocas madres solas están en condiciones de superar la pobreza, en tanto que Australia ofrece un apoyo más prolongado a las madres que cuidan a sus hijos en casa, y ofrece aun mayores beneficios al volver a la fuerza laborar, cuando esto reduce los niveles de pobreza.

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