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The 2007 Parliamentary Election: The Jamaica Labour Party's Return to Power

Carlene J. Edie
Social and Economic Studies
Vol. 60, No. 2 (June 2011), pp. 1-39
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41635301
Page Count: 39
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The 2007 Parliamentary Election: The Jamaica Labour Party's Return to Power
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Abstract

In many new democracies, opposition parties that have been out of power for lengthy periods have either disappeared or become minor parties with little hope of returning to power. Between 1989 and 2007 the People's National Party (PNP) won four consecutive elections, keeping the Jamaica Labour Party (JLP) out of power for eighteen years. This article explores how and why the JLP was able to overcome disunity, leadership crisis, party fragmentation, incumbency resource advantages, and the popularity of the PNP Party Leader and return to power. The JLP's recovery and victory can be linked to the willingness of the business elite, middle classes and the poor to continue to split their support between the dominant parties to maintain the two-party competitive model. The article concludes with an assessment of the implications of a revitalized JLP for the Jamaican two-party system. En muchas democracias nuevas, los partidos de oposición que han estado fuera del poder durante períodos prolongados o se han desaparecido o se han convertido en partidos menores con pocas esperanzas de retomar el poder. Entre los años 1989 y 2007 el Partido Nacional del Pueblo (PNP) ganó cuatro elecciones consecutivas, dejando al Partido Laborista de Jamaica (JLP) fuera del poder durante dieciocho años. En este artículo analizamos cómo y por qué el JLP pudo superar la desunión, una crisis de liderazgo, la fragmentación del partido, las ventajas de los recursos de incumbencia y la popularidad del líder del PNP para retomar el poder. Se puede vincular la recuperación y el triunfo del JLP con la voluntad de la élite empresarial, las clases medias y los pobres de seguir dividiendo su apoyo entre los partidos dominantes para mantener de esa forma el modelo competitivo de los dos partidos. El artículo concluye con una evaluación de las consecuencias que podrá tener un JLP revitalizado para el sistema jamaicano de dos partidos. Dans plusieurs démocraties, des partis d'opposition qui étaient à l'écart du pouvoir pour de longues périodes ont disparu ou sont devenus des partis mineurs sans espoir de retour au pouvoir. Entre 1989 et 2007, le People's National Party (PNP) a remporté quatre élections de suite, tenant le Jamaica Labour Party (JLP) hors du pouvoir pendant dix-huit ans. Dans cet article, nous nous interrogeons sur comment et pourquoi le JLP a surmonté la désunion, une crise de leadership, la fragmentation du parti, les avantages du parti sortant en termes de ressources, la popularité du leader du PNP, pour revenir au pouvoir. Le redressement et la victoire du JLP peuvent être reliés à la volonté de l'élite de la classe des affaires, des classes moyennes et des pauvres de continuer à répartir leur soutien au partis dominants pour un maintien du modèle de compétition à deux partis. L'article propose en conclusion une évaluation des implications d'un JLP revigoré pour le système à deux partis de la Jamaïque.

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