Access

You are not currently logged in.

Access your personal account or get JSTOR access through your library or other institution:

login

Log in to your personal account or through your institution.

If You Use a Screen Reader

This content is available through Read Online (Free) program, which relies on page scans. Since scans are not currently available to screen readers, please contact JSTOR User Support for access. We'll provide a PDF copy for your screen reader.

Decline and Extermination of an Arctic Wolf Population in East Greenland, 1899-1939

ULF MARQUARD-PETERSEN
Arctic
Vol. 65, No. 2 (JUNE 2012), pp. 155-166
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41638588
Page Count: 12
  • Read Online (Free)
  • Subscribe ($19.50)
  • Cite this Item
Since scans are not currently available to screen readers, please contact JSTOR User Support for access. We'll provide a PDF copy for your screen reader.
Decline and Extermination of an Arctic Wolf Population in East Greenland, 1899-1939
Preview not available

Abstract

The decline and extermination of an arctic wolf population in East Greenland between 1899 and 1939 were investigated through analysis of 40 years of archival data, which contained records of 252 sightings of wolves or their tracks. Prior to the start of exploitation by Europeans, this small, isolated wolf population probably consisted of about 38 wolves during an average year. Of 112 wolves sighted in early winter, 31.3% were lone wolves, 23.2% were in pairs, and the rest were in larger groups. Mean pack size was 3.3 wolves, and packs of more than four wolves were rare. The population was concentrated in the central part of its range, making it vulnerable to exploitation by Danish and Norwegian commercial hunters, who exterminated the population. Poison was the primary agent of destruction. There was no evidence that other proposed causes of the decline were influential. This study provided the first evidence of an arctic wolf population that was eradicated and highlights the vulnerability of small, isolated wolf populations to excessive harvest. Wolves in the High Arctic may be particularly vulnerable because of their exceptionally low densities, smaller pack sizes, lower pup production, infrequent reproduction, and insular or disjunct distributions. Le déclin et l'extermination d'une population de loups arctiques dans l'est du Groenland entre 1899 et 1939 a fait l'objet d'une enquête prenant la forme de l'analyse de données archivées s'étendant sur 40 années. Ces données comprenaient l'enregistrement de 252 observations de loups ou de pistes de loups. Avant que cette région ne soit exploitée par les Européens, cette petite population de loups isolée comptait probablement environ 38 loups au cours d'une année moyenne. Au début de l'hiver, 112 loups avaient été observés, dont 31,3 % étaient des loups seuls, 23,2 % se trouvaient en paires et le reste étaient en groupes plus volumineux. La taille moyenne d'une meute était de 3,3 loups, tandis que les meutes comptant plus de quatre loups se faisaient rares. Cette population était concentrée dans la partie centrale de son parcours naturel, ce qui la rendait vulnérable à l'exploitation par les chasseurs commerciaux du Danemark et de la Norvège, qui ont fini par l'exterminer. La principale substance utilisée pour les détruire était le poison. Rien ne prouve que leur déclin était attribuable à d'autres causes importantes. Cette étude a non seulement fourni les premières preuves d'une population de loups arctiques qui a été éliminée, mais a également fait ressortir la vulnérabilité de petites populations de loups isolées à une capture excessive. Les loups se trouvant dans l'Extrême-Arctique sont susceptibles d'être plus particulièrement vulnérables en raison de leurs densités exceptionnellement faibles, de la plus petite taille des meutes, de la production plus faible de petits, de la reproduction non fréquente et de leurs distributions insulaires ou isolées.

Page Thumbnails

  • Thumbnail: Page 
[155]
    [155]
  • Thumbnail: Page 
156
    156
  • Thumbnail: Page 
157
    157
  • Thumbnail: Page 
158
    158
  • Thumbnail: Page 
159
    159
  • Thumbnail: Page 
160
    160
  • Thumbnail: Page 
161
    161
  • Thumbnail: Page 
162
    162
  • Thumbnail: Page 
163
    163
  • Thumbnail: Page 
164
    164
  • Thumbnail: Page 
165
    165
  • Thumbnail: Page 
166
    166