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Les « petits-fils » de Jean le Lydien ou le parfum du scorpion

Jacques Schamp
L'Antiquité Classique
T. 74 (2005), pp. 171-187
Published by: L'Antiquité Classique
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41666132
Page Count: 17
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Les « petits-fils » de Jean le Lydien ou le parfum du scorpion
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Abstract

Après la loi des Douze Tables, les Romains en donnèrent une autre De nepotibus, selon J. le Lydien (Mag. I, 42) qui explique le sens « dissipateur » de nepos. On n'a pas remarqué jusqu'ici qu'il recourt à une tradition d'après laquelle les scorpions dévoraient leurs pinces l'hiver avant de les recouvrer au printemps au contact d'une tige de calamintha nepeta L. Dans la mythologie les propriétés aromatiques bien connues de calamintha sont liées aux idées d'amour et de mort. Devenu veuf de très bonne heure, Jean était probablement méfiant à l'endroit du mariage et des aléas de la reproduction humaine. Johannes Lydus' "grandsons" or the Scorpion's Perfume. After the so-called Twelve Tables law the Romans introduced another, De nepotibus, according to J. the Lydian (Mag. I, 42) who proposes the meaning "spendthrift" for the word nepos. To date it has gone unnoticed that he bases his argument on a tradition, according to which scorpions devour their own claws during the winter before regaining them on touching a stalk of calamintha nepeta L. In mythology the well known aromatic properties of calamintha are connected with the ideas of love and death. As a widower who lost his wife very early, John was probably mistrustful of marriage and the risks associated with human reproduction.

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