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A POST-POSITIVE ENQUIRY INTO MEN'S RELATIONAL MOTIVATIONS: Therapeutic Construction and Giving Credence to Men's Stories about Their Use of Abuse

Robin Nurnberger and Dianna Robichaud-Smith
Canadian Social Work Review / Revue canadienne de service social
Vol. 21, No. 2 (2004), pp. 169-188
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41669810
Page Count: 20
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A POST-POSITIVE ENQUIRY INTO MEN'S RELATIONAL MOTIVATIONS: Therapeutic Construction and Giving Credence to Men's Stories about Their Use of Abuse
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Abstract

The predominant discourse informing court-ordered programs for men addressing relational violence is framed within a positivist structural analysis and language. The subjects of these therapeutic interventions are constructed as being primarily motivated by the desire for power and control within intimate relationships. Programs based on the predominant analysis maintain a confrontational stance with participants, as the men's own descriptions of their motivations within relationships are considered to represent attempts either to manipulate the professionals delivering the program or to avoid personal responsibility and accountability. In collaborative therapeutic sessions not informed by this prescriptive canon, the participants' own statements regarding their motivations were invited and approached from a stance of curiosity on the part of the therapist. This collaborative approach appeared to foster and encourage the participants' willingness to consider past actions, to understand past and present motivations, and to explore a new set of meanings informing orientation and behaviour within intimate relationships. Observation of these sessions revealed, in men, the very motivations valued by programs based on the dominant discourse, but that have been veiled to date by the ideological monopoly retained by these programs. Such findings do not supplant the current field of practice, but fortify and inform new approaches to intervention in the field of relational violence. Le discours dominant auquel prêtent l'oreille les programmes d'ordonnances judiciaires pour les hommes qui cherchent à régler leurs problèmes de violence relationnelle se déroule sur fond d'analyse et de langage à caractère structurel positiviste. L'on considère que les sujets de ces interventions thérapeutiques sont principalement motivés par un désir de puissance et de contrôle dans leurs relations intimes. Les programmes s'articulant autour de l'analyse dominante entretiennent un rapport de confrontation avec les participants, car les descriptions que font eux-mêmes les hommes de leurs motivations dans leurs relations représentent, estime-t-on, des tentatives de manipuler les professionnels qui donnent le programme, d'une part, ou de se dérober à toute responsabilité personnelle et obligation de rendre des comptes, d'autre part. Lors de séances de thérapie coopérative non conduites à la lumière de ce Canon prescriptif, les déclarations des participants quant à leurs motivations ont été suscitées et étudiées par le thérapeute dans une simple optique de curiosité. Cette approche coopérative semblait encourager et amener les participants à réfléchir à leurs actes passés, à comprendre leurs motivations d'hier et d'aujourd'hui de même qu'à explorer un nouvel éventail de sens pour savoir comment s'orienter et se comporter dans leurs relations intimes. L'observation de ces séances a permis de déceler chez les hommes ces mêmes motivations que les programmes à l'écoute du discours dominant jugent importantes mais que le monopole idéologique de ces programmes occultait jusqu'à maintenant. De tels résultats ne supplantent pas la pratique actuelle, mais renforcent et permettent de mieux comprendre les nouvelles méthodes d'intervention en violence relationnelle.

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