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THE PROFESSIONAL SOCIAL ECOLOGIST: Social Work Redefined

Michael Ungar
Canadian Social Work Review / Revue canadienne de service social
Vol. 20, No. 1 (2003), pp. 5-23
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41669995
Page Count: 19
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THE PROFESSIONAL SOCIAL ECOLOGIST: Social Work Redefined
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Abstract

Social work's historical claim as the profession most dedicated to serving the person-in-environment, coupled with its recent advances in critical, feminist, and postmodern theory and practice, has made the title "social worker" an inadequate reflection of the profession's evolving activities. A change of name to the profession of social ecology would reposition social work practitioners on the leading edge of progressive ecological thought, as both consumers and contributors to theory. Three axioms for an ecologically based philosophy for the human services emerge from recent advances in ecological theory: the necessity for a communal, rather than hierarchical and bureaucentric, perspective; recognition for the intrinsic value of individuals and their communities; and the importance of mutuality and cooperation. These principles reflect advances in both the theory and practice of social work over the past several decades and growth in ecological thinking away from systemsbased models. Combined, they define the foundational knowledge of the professional social ecologist. Compte tenu de l'assertion historique du service social comme étant la profession la plus vouée qui soit au service à la personne dans son milieu et de ses progrès récents du côté de la théorie et de la pratique critiques, féministes et postmodernes, le titre de « travailleur » social témoigne mal de l'évolution des activités de la profession. En changer le nom à celui d'écologie sociale remettrait les praticiens du service social à l'avant-garde de la pensée écologique progressiste, et ce, tant à titre de consommateurs que de cultivateurs de la théorie. Il se dégage trois axiomes pour une philosophie écologique des services à la personne du domaine de la théorie écologique : la nécessité d'une perspective communale plutôt que hiérarchique et bureaucentrique; la reconnaissance de la valeur intrinsèque des individus et de leurs communautés; et l'importance de la mutualité et de la coopération. Ces principes témoignent d'avancées tout autant dans la théorie que dans la pratique du service social au cours des dernières décennies et du développement de la pensée écologique dans le sens opposé des modèles systémiques. Combinés, ils définissent le savoir fondamental de l'écologiste social professionnel.

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