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Budget transparency on maternal health spending: a case study in five Latin American countries

Laura Malajovich, Maria Antonieta Alcalde, Kelly Castagnaro and Carmen Barroso
Reproductive Health Matters
Vol. 20, No. 39, Maternal Mortality or women's health: time for action (May 2012), pp. 185-195
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41714714
Page Count: 11
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Budget transparency on maternal health spending: a case study in five Latin American countries
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Abstract

Progress in reducing maternal mortality has been slow and uneven, including in Latin where 23,000 women die each year from preventable causes. This article is about the challenges civil society organizations in Latin America faced in assessing budget transparency on government on specific aspects of maternity care, in order to hold them accountable for reducing maternal deaths. The study was carried out by the International Planned Parenthood, Western Hemisphere Region and the International Budget Partnership in five Latin American countries - Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Panama and Peru. It found that only in Peru was most of the information they sought available publicly (from a government website). In the other four countries, none of the information was available publicly, and although it was possible to obtain at least some data from ministry and health system sources, the search process often took a complex course. The data collected in each country were very different, depending not only on the level of budget transparency, but also on the existence and form of government data collection systems. The obstacles that these civil society organizations faced in monitoring national and local budget allocations for maternal health must be addressed through better budgeting modalities on the part of governments. Concrete guidelines also needed for how governments can better capture data and track local and national progress. Les progrés dans la réduction de la mortalité maternelle ont été lents et inégaux, même en Amérique latine, où 23 000 femmes meurent chaque année de causes évitables. Cet article décrit les obstacles que les organisations de la société civile rencontrent en Amérique latine pour évaluer la transparence des dépenses gouvernementales pour des aspects spécifiques des soins de maternité, afin de les rendre comptables de la réduction des décés maternels. L'étudea été menée par la Fédération internationale pour la planification familiale, région de l'hémisphère occidental, et le Partenariat budgétaire international, dans cinq pays d'Amérique latine : Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Panama et Pérou. Elle a révélé que la plupart des informations recherchées n'étaient disponibles publiquement qu'au Pérou (sur un site Internet du Gouvernement). Dans les quatre autres pays, ces informations n'étaient pas accessibles publiquement et s'il était possible d'obtenir quelques données auprés de sources ministérielles et du système de santé, le processus de recherche était souvent complexe. Les données recueillies dans chaque pays étaient tres différentes, en fonction non seulement du niveau de transparence budgétaire, mais aussi de l'existence et de la forme des systémes gouvernementaux de recueil de données. Les obstacles que ces organisations de la société civile ont rencontrés pour surveiller les allocations budgétaires nationales et locales pour la santé maternelle doivent étre leves avec de meilleures modalités budgétaires de la part des autorités. Des directives concretes sont aussi requises sur les moyens permettant aux gouvernements de mieux collecter des données et suivre les progrés locaux et nationaux. Los avances en la disminución de la mortalidad materna han sido lentos y desiguales, incluso en Latinoamérica, donde cada año mueren 23,000 mujeres por causas evitables. Este artículo trata sobre los retos que las organizaciones de la sociedad civil en Latinoamérica enfrentaron al evaluar la transparencia presupuestaria de los gastos gubernamentales en aspectos específicos de la atención materna, a fin de imputarles la responsabilidad de disminuir las tasas de muertes maternas. El estudio fue realizado por la Federación Internacional de Planificación de la Familia/Región del Hemisferio Occidental e International Budget Partnership, en cinco países latinoamericanos: Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Panamá y Perú. Se encontró que solo en Perú la mayoría de la información que buscaban estaba disponible al público (en un sitio web gubernamental). En los otros cuatro países, ninguna de la información estaba disponible al público y, aunque era posible obtener por lo menos algunos datos del ministerio y sistema de salud, el proceso de búsqueda generalmente tomó un rumbo complejo. Los datos recolectados en cada país fueron muy diferentes, dependiendo no solo del nivel de transparencia presupuestaria, sino también de la existencia y tipo de sistemas gubernamentales para la recolección de datos. Los obstáculos que encontraron estas organizaciones de la sociedad civil para monitorear asignaciones presupuestarias nacionales y locales a la salud materna deben abordarse mediante mejores modalidades presupuestarias por parte de los gobiernos. Además, los gobiernos necesitan directrices concretas sobre la mejor manera de capturar los datos y seguir los avances locales y nacionales.

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