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GROWTH OF YOUNG JUNE SUCKER (CHASMISTES LIORUS) IS ASSOCIATED WITH ZOOPLANKTON DENSITY IN UTAH LAKE

Joshua D. Kreitzer, Eric J. Billman, Mark C. Belk and Russell B. Rader
Western North American Naturalist
Vol. 71, No. 4 (December 2011), pp. 499-506
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41718296
Page Count: 8
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GROWTH OF YOUNG JUNE SUCKER (CHASMISTES LIORUS) IS ASSOCIATED WITH ZOOPLANKTON DENSITY IN UTAH LAKE
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Abstract

The endangered June sucker, Chasmistes liorus, is a long-lived, zooplanktivorous sucker endemic to Utah Lake, Utah. Habitat degradation both in the tributaries, where adults spawn, and in the lake has contributed to near complete mortality of larval and juvenile fish within the first few weeks after hatching, leading to a long-term lack of recruitment to the adult population. Recovery of June sucker depends on habitat restoration in the river and the lake that will increase the survival of young fish. Thus, it is important to understand how habitat heterogeneity within the lake will influence the survival and growth of young June suckers. To this end, we compared the survival and growth of juvenile June suckers at 2 spatial scales: (1) large regions across the lake and (2) habitats within regions, namely, open water versus vegetated habitats. We related patterns of survival and growth to food availability (zooplankton density). Growth, but not survival, differed significantly among sites at the landscape scale. Sites with higher zooplankton density had higher mean growth. At the habitat scale, survival was greater in vegetated habitats, whereas growth was higher in the open water. Again, increased growth occurred in the area where zooplankton density was greatest. The density of small zooplankton (e.g., Brachionus rotifers) is a good indicator of habitat suitability for young June suckers at both the regional scale and the habitat scale. Future restoration activities should focus on submersed macrophytes and the spawning tributaries (e.g., Hobble Creek) that transport larval fish into the most productive regions of Utah Lake with the highest zooplankton densities (e.g., Provo Bay). La especie en peligro Chamistes liorus es una especie de pez longeva zooplanctívora de la familia Catostomidae endémica del Lago Utah, en el estado de Utah, Estados Unidos. La degradación del hábitat tanto de los ríos afluentes donde desovan los adultos como del lago ha contribuido a la casi absoluta mortalidad de las larvas y jóvenes dentro de las primeras pocas semanas después de eclosionar, llevando a largo plazo a la falta de reclutamiento de la población adulta. La recuperación de Chamistes liorus depende de la restauración del habitat en el río y en el lago lo cual aumentará la supervivencia de los jóvenes. Para brindar información al esfuerzo por esta restauración es importante entender la forma en la que la supervivencia y el crecimiento de los jóvenes de Chamistes liorus se ven influenciados por la variación en los hábitats encontrados en el lago. Con este objetivo, comparamos la supervivencia y el crecimiento de jóvenes de Chamistes liorus entre hábitats en dos escalas espaciales (escala de paisaje y escala de habitat). Determinamos la relación entre los patrones de supervivencia y crecimiento con la disponibilidad de alimento (densidad del zooplancton). A la escala de paisaje, el crecimiento, aunque no la supervivencia, difirió significativamente entre sitios. Los sitios con mayor densidad de zooplancton tuvieron un crecimiento promedio mayor. A la escala de habitat, la supervivencia fue más elevada en el hábitat con vegetación, mientras que el crecimiento fue mayor en aguas abiertas. Nuevamente, hubo un aumento en el crecimiento en el área en donde la densidad del zooplancton fue más alta. La densidad del zooplancton y la composición de las especies son un buen indicador de la calidad del habitat para jóvenes de Chamistes liorus tanto a la escala de paisaje como a la de hábitat. Las actividades para restaurar el hábitat en el futuro deben enfocarse en asegurar las conexiones entre los ríos afluentes que se usan para desovar y las áreas del lago con mayor densidad de zooplancton.

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