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Maculinea alcon and M. rebeli (Insecta: Lepidoptera: Lycaenidae) – one or two Alcon Blues? Larval cuticular compounds and egg morphology of East Austrian populations

F.M. Steiner, B.C. Schlick-Steiner, H. Höttinger, A. Nikiforov, K. Moder and E. Christian
Annalen des Naturhistorischen Museums in Wien. Serie B für Botanik und Zoologie
107. Bd. (2005), pp. 165-180
Published by: Naturhistorisches Museum
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41767345
Page Count: 16
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Maculinea alcon and M. rebeli (Insecta: Lepidoptera: Lycaenidae) – one or two Alcon Blues? Larval cuticular compounds and egg morphology of East Austrian populations
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Abstract

Maculinea alcon and M. rebeli are ant-parasitic Blue butterflies with nearly identical morphology, little genetic divergence but marked ecological separation. We approached the long-running dispute whether the two taxa have to be regarded conspecific by applying two established methods of insect systematics to East Austrian populations. (1) Gas chromatography - mass spectrometry of cuticular compounds showed that larvae carried no taxon-specific compounds prior to their adoption by host ants. Ordination procedures, however, suggested some grouping of the profiles of each taxon. (2) SEM-based morphometry of eggs likewise revealed slight differences, though single individuals frequently could not be allocated. Our results agree with recent investigations on adult morphology, DNA sequences and allozymes and substantiate that M. alcon and M. rebeli are less differentiated than expected for full species. Causes may be incomplete allopatric speciation and / or ongoing ecological speciation. Die ameisenparasitischen Bläulinge Maculinea alcon und M. rebeli sind morphologisch nahezu identisch, weisen geringe genetische Divergenz auf, haben aber unterschiedliche ökologische Ansprüche. Die bisher ungelöste Frage der Konspezifität wurde an ostösterreichischen Populationen mit zwei in der entomologischen Systematik etablierten Methoden untersucht. (1) Gaschromatographie-Massenspektrometrie von kutikulären Substanzen zeigte, dass Larven vor ihrer Adoption durch Wirtsameisen keine taxonspezifischen Substanzen besitzen. Ordinationsverfahren ergaben dennoch eine leichte Gruppierung der Profile beider Taxa. (2) Die REM-gestützte morphometrische Analyse von Eiern ergab ebenfalls geringfügige Unterschiede, einzelne Eier konnten aber nicht zugeordnet werden. Unsere Ergebnisse stimmen mit aktuellen Forschungsergebnissen zu Adultmorphologie, DNA-Sequenzen und Allozymen überein und bestätigen, dass M. alcon und M. rebeli weniger differenziert sind, als es für Arten zu erwarten wäre. Unvollständige allopatrische Speziation und / oder aktuelle ökologische Artbildung könnten die Ursache sein.

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