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LE RÉALISME MERVEILLEUX AU FÉMININ

Christiane Ndiaye
Canadian Journal of Latin American and Caribbean Studies / Revue canadienne des études latino-américaines et caraïbes
Vol. 17, No. 34, Culture and development / Culture et développement (1992), pp. 115-127
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41799810
Page Count: 13
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LE RÉALISME MERVEILLEUX AU FÉMININ
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Abstract

Far from being simply the reflection of the difficult if not deplorable conditions women must endure, the female characters of the Caribbean novel play multiple roles which are often symbolic but are at the same time connected with the contentious objectives of these novels. The Women characters are "realistic" in so far as they are superstitious mothers, overworked wives, tender, sensuous lovers, peasants, shopkeepers, students, etc. As artistic creations they involve more, however, than this referential dimension, since they are at the same time semiotic figures of the text implying irrational, superhuman and supernatural meanings to be read between the lines. The women playing the key roles in these novels are not only the guardians of tradition or activists in an ongoing struggle; magicians, fairies or goddesses, they incarnate various languages, ideas, dreams, inarticulate desires and hopes. A rereading of several of the French language Caribbean novels thus leads us to discover, through the different female characters created by Roumain, Alexis, Ollivier, Dépestre, Glissant, Maryse Condé, Simone Schwarz-Bart, etc., a universe where signs of the marvellous are integrated into the workings of human language. Loin d'être simplement le reflet d'une "condition féminine" difficile, parfois même déplorable, les personnages féminins du roman antillais jouent une multiplicité de rôles, rôles souvent symboliques mais reliés aussi aux objectifs contestataires de ces romans. "Réalistes", ces personnages sont des mères superstitieuses, des épouses surmenées, des amantes tendres et sensuelles, des paysannes, des vendeuses, des étudiantes, etc. Leur existence dépasse toutefois cette dimension référentielle puisqu'elles sont en même temps des figures textuelles qui renvoient le lecteur à l'irrationnel, au surhumain et au surnaturel: à l'interdit. Les femmes qui occupent les rôles principaux dans ces textes ne sont pas seulement les gardiennes de la tradition ou des activistes dans une lutte sans trêve; Fées, Reines ou Magiciennes, elle incarnent des langages, des idées, des rêves, des désirs et espoirs inarticulés. Ainsi nous redécouvrons, à travers les personnages féminins des romans de Roumain, Alexis, Ollivier, Dépestre, Glissant, Maryse Condé, Simone Schwarz-Bart, etc., un monde où les signes du merveilleux entrent dans le jeu des langages humains.

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