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INFRAGENERIC TAXONOMY OF ASTROPHYTUM (CACTACEAE), WITH REMARKS ON THE STATUS OF DIGITOSTIGMA

Richard R. Montanucci
Journal of the Botanical Research Institute of Texas
Vol. 3, No. 1 (15 JULY 2009), pp. 251-256
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41972162
Page Count: 6
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INFRAGENERIC TAXONOMY OF ASTROPHYTUM (CACTACEAE), WITH REMARKS ON THE STATUS OF DIGITOSTIGMA
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Abstract

In a monograph of the genus Astrophytum, Megata (1944) proposed two infrageneric sections—Astrophytum sect. Austrastrophytum and A. sect. Septentriastrophytum. Astrophytum sect. Austrastrophytum which contains the type of the genus is in violation of Art. 22.2 of the ICBN which requires that a name of a subdivision of a genus that includes the type of that genus repeat as its epithet the generic name unaltered. Backeberg (1950) proposed two subgenera: Astrophytum subg. Euastrophytum and A. subg. Neoastrophytum, which essentially corresponded to Megata's sections. However, Backeberg's A. subg. Euastrophytum, containing the type species of the genus, violated Art. 22.2 and Art. 21.3 of the international code. In 1961, Backeberg used Astrophytum subg. Neoastrophytum in his treatment of the genus, but proposed Astrophytum subg. Astrophytum to replace A. subg. Euastrophytum. Therefore, Backeberg's (1961) subgeneric names are valid, and have received wide circulation, and should be accepted; Megata's two sections should be suppressed. On the basis of comparative flower and fruit morphology, the species Digitostigma caput-medusae Velazco & Nevárez appears to have evolved within the genus Astrophytum, and shows a closer relationship to A. subg. Neoastrophytum than to A. subg. Astrophytum. However, because of its aberrant characteristics (tuberculate habit, dimorphic areoles, large, fusiform root, and nearly circular seeds with an acute basal cleft and verrucose testa), caput-medusae's placement in Astrophytum subgenus Stigmatodactylus D. Hunt appears justified, though provisional, because its status as an ancient generic hybrid remains a possibility. Molecular genetic studies are needed to further clarify the evolutionary relationships of A. caput-medusae. En una monografía del género Astrophytum, Megata (1944) propuso dos secciones infragenéricas — Astrophytum sect. Austrastrophytum y A. sect. Septentriastrophytum. Astrophytum sect. Austrastrophytum que contiene el tipo del género viola el Art. 22.2 del ICBN que requiere que un nombre de una subdivisión de un género que incluya el tipo del género repite como epíteto el nombre genérico inalterado. Backeberg (1950) propuso dos subgéneros: Astrophytum subg. Euastrophytum y A. subg. Neoastrophytum, que esencialmente corresponden a las secciones de Megata. Sin embargo, A. subg. Euastrophytum Backeberg, contiene la especie tipo del género, y viola los Art. 22.2 y Art. 21.3 del Código international. En 1961, Backeberg usó Astrophytum subg. Neoastrophytum en su tratamiento del género, pero propuso Astrophytum subg. Astrophytum para reemplazar A. subg. Euastrophytum. Por tanto, los nombres subgenéricos de Backeberg (1961) son válidos, han tenido amplia circulación, y deben ser aceptados; las dos secciones de Megata deben suprimirse. En base a la morfología comparativa de flor y fruto, la especie Digitostigma caput-medusae Velazco & Nevárez parece haber evolucionado en el género Astrophytum, y muestra una relación más grande con A. subg. Neoastrophytum que con A. subg. Astrophytum. Sin embargo, debido a sus características aberrantes (hábito tuberculado, areolas dimórficas, raíz ancha, fusiforme, y semillas casi circulares con una hendidura basai y testa verrucosa), el emplazamiento de caput-medusae en Astrophytum subgénero Stigmatodactylus D. Hunt parece justificado, aunque provisional, porque su estatus como un antiguo híbrido genérico es aún una posibilidad. Se necesitan estudios genéticos moleculares para clarificar las relaciones evolutivas de A. caput-medusae.

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