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The Seat Belt Use Law in Ontario: Effects on Actual Use

LEON S. ROBERTSON
Canadian Journal of Public Health / Revue Canadienne de Santé Publique
Vol. 69, No. 2 (MARCH/APRIL 1978), pp. 154-157
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41986392
Page Count: 4
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The Seat Belt Use Law in Ontario: Effects on Actual Use
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Abstract

Belt use by drivers and passengers in automobiles was observed prior to a mandatory belt use law January 1, 1976 in Ontario, Canada, and in the second, sixth and eight months that the law was in force. Belt use increased more than threefold from before to after the law went in force but that increase was halved after the law was weakened to exclude shoulder belt use in pre-1974 cars. Two-thirds of drivers were not using any belts in pre-1974 cars in August compared to one-third nonuse in February. More than 40 percent of drivers in 1974-1976 cars were not using shoulder belts in August. There was little change in overall belt use from June to August suggesting that the August results may be sustainable in the longer run. While representing some progress in vehicle occupant crash protection, belts and laws requiring their use are not adequate as solutions to the problem of the deaths and nonfatal injuries endemic to motor vehicle travel. L'utilisation de ceintures par les conducteurs et les passagers d'automobiles a fait l'objet d'une enquête avant l'entrée en vigueur d'une loi sur l'utilisation obligatoire de la ceinture le 1er janvier 1976 dans la province canadienne de l'Ontario, de même qu'au cours des deuxième, sixième et huitième mois après l'application de la loi. Entre la période précédant l'entrée en vigueur de la loi et celle qui l'a suivie, l'utilisation de la ceinture a plus que triplé, mais cette augmentation a été réduite de moitié après une nouvelle disposition permettant d'exclure l'utilisation de ceintures diagonales dans les véhicules d'avant 1974. En août, deux tiers des conducteurs ne se servaient d'aucune ceinture sur les véhicules d'avant 1974, alors que le taux de non-utilisation en février était d'un tiers. En août, plus de 40% des conducteurs de véhicules 1974-1976 ne se servaient pas de ceintures diagonales. De juin à août, le taux global d'utilisation a peu changé, ce qui laisse supposer que les résultats enregistrés en août sont durables à plus long terme. Bien qu'ils représentent un certain progrès pour la protection contre les accidents, les ceintures et les règlements qui les imposent ne résolvent pas adéquatement le problème des accidents mortels ou des blessures non mortelles, qui sont le mal endémique dont souffre l'utilisation des véhicules à moteur.

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