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Rural High School Students' Knowledge, Attitudes and Behaviours Related to Sexually Transmitted Diseases

Lawrence W. Svenson, Connie K. Varnhagen, Anne Marie Godin and Tracy L. Salmon
Canadian Journal of Public Health / Revue Canadienne de Santé Publique
Vol. 83, No. 4 (JULY / AUGUST 1992), pp. 260-263
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41992407
Page Count: 4
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Abstract

High school students are at high risk for contracting sexually transmitted diseases (STDs). A sample of 69 rural high school students from the province of Alberta, Canada were surveyed regarding their knowledge, attitudes and behaviours related to STDs to ascertain whether they differ from urban students. Results indicate that rural and urban high school students are similar in terms of knowledge about STDs, attitudes towards their prevention and also in terms of sexual behaviours. As with other studies, behaviours lagged behind knowledge and attitudes with reported condom use low. Sexual decision making was influenced mainly by the peer group. Males and females were mainly influenced by the same factors which include the willingness of their partner, the behaviours of their friends and family, concern about contracting a STD. These data emphasize the need to implement primary prevention programs for high school aged youth in rural as well as urban settings. Les étudiants du secondaire courent un risque élevé de contracter des maladies transmises sexuellement (MTS). On a effectué une enquête auprès d'un échantillon de 69 étudiants d'écoles secondaires en milieu rural dans la province de l'Alberta pour déterminer si leurs connaissances, attitudes et comportements en matière de MTS différaient de ceux d'étudiants en milieu urbain. Les résultats indiquent que les étudiants du secondaire en milieu rural et en milieu urbain ont des connaissances similaires en matière de MTS, des attitudes comparables en matière de prévention de même qu'en terme de comportements sexuels. Comme d'autres études l'ont démontré, les comportements étaient en retard par rapport aux connaissances et aux attitudes et l'utilisation des condoms était faible. Les décisions des étudiants sur le plan des relations sexuelles étaient principalement influencées par leurs pairs. Les étudiants du sexe masculin et du sexe féminin étaient principalement influencés par les mêmes facteurs y compris l'empressement de leurs partenaires, le comportement de leurs amis et des membres de la famille et l'inquiétude de contracter une MTS. Ces données soulignent combien il est important de mettre en oeuvre des programmes de prévention primaire pour les jeunes en âge d'aller à l'école secondaire aussi bien en milieu rural qu'en milieu urbain.

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