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Use and Reimbursement Costs of Smoking Cessation Medication Under the Quebec Public Drug Insurance Plan

Michèle Tremblay, Yves Payette and Annie Montreuil
Canadian Journal of Public Health / Revue Canadienne de Santé Publique
Vol. 100, No. 6 (November/December 2009), pp. 417-420
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41995316
Page Count: 4
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Use and Reimbursement Costs of Smoking Cessation Medication Under the Quebec Public Drug Insurance Plan
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Abstract

Objectives: Since October 2000, the nicotine patch, nicotine gum and bupropion have been reimbursed under Quebec's public drug insurance plan. The objective of this study is to describe use of these medications between October 2000 and December 2004 by smokers covered by the public plan, as well as the costs of reimbursing these medications. Methods: Data from the Régie de l'assurance maladie du Québec were used to analyze prescriptions for smoking cessation medication issued to persons insured under the public drug insurance plan. Results: Between October 1, 2000, and December 31, 2004, more than 300,000 Quebeckers covered by the public drug insurance plan were reimbursed for smoking cessation medications. This corresponds to a yearly average of 14% of all smokers insured under the public plan. The proportion of employment assistance recipients who used these medications was higher than the proportion of seniors or "other" insurance plan participants. Nicotine patches were the treatment of choice for most users. A total of $ 55 million was reimbursed by the public drug insurance plan for the nicotine patch, nicotine gum and bupropion over this four-year period. Conclusion: The reimbursement provisions put in place in Quebec in 2000 were successful in reaching financially disadvantaged smokers, at a cost that was comparable with other effective smoking cessation services. Objectif : Depuis octobre 2000, les timbres et les gommes de nicotine de même que le bupropion sont remboursés par le régime public d'assurance médicaments du Québec. Cette étude vise à décrire l'utilisation de ces médicaments entre octobre 2000 et décembre 2004 par les fumeurs assurés par le régime public de même que les coûts des remboursements effectués durant cette période. Méthodes : Les données de la Régie de l'assurance maladie du Québec ont été utilisées pour analyser les prescriptions des médicaments d'aide à l'arrêt tabagique remises aux personnes assurées par le régime public d'assurance médicaments. Resultats : Du 1er octobre 2000 au 31 décembre 2004, plus de 300 000 Québécois assurés par le régime public d'assurance-médicaments ont été remboursés pour des aides pharmacologiques à l'arrêt tabagique, ce qui représente en moyenne, annuellement, 14 % des fumeurs assurés par le régime public. La proportion de prestataires de l'assistance-emploi ayant utilisé ces aides pharmacologiques est plus élevée que celle des personnes âgées de 65 ans ou plus et que celle des adhérents. Le timbre de nicotine constitue le choix de la majorité des utilisateurs. Durant cette période de quatre ans, 55 millions de dollars ont été remboursés par le régime public d'assurance médicaments pour le timbre de nicotine, la gomme de nicotine et le bupropion. Conclusion : La mesure de remboursement mise en place au Québec en 2000 a rejoint les fumeurs désavantagés financièrement, à un coût comparable à celui d'autres mesures efficaces en abandon du tabac.

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