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Female Oppression in "Attack of the 50-Foot Woman" (L'oppression des femmes dans "Attack of the 50-Foot Woman")

Tony Williams
Science Fiction Studies
Vol. 12, No. 3 (Nov., 1985), pp. 264-273
Published by: SF-TH Inc
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4239701
Page Count: 10
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Female Oppression in "Attack of the 50-Foot Woman" (L'oppression des femmes dans "Attack of the 50-Foot Woman")
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Abstract

Les critiques anglais et américains écartent "Attack of the 50-Foot Woman" l'ayant jugé au préalable comme une oeuvre dépourvue de valeur. Cependant, il est également possible de penser que ce produit des années 50 mérite d'être examiné plus sérieusement à la lumière d'une part, des autres films de la SF venant des États-Unis à la même époque, et d'autre part, en tant qu'anticipation des préoccupations concernant les nombreuses facettes de l'oppression des femmes qui seront énoncées avec précision dix ans plus tard par le Mouvement de libération de la femme. Le contenu latent du film présente l'héroïne en tant que victime de l'oppression sexuelle et économique. Par contre l'élément kitsch et les mécanismes freudiens de réduction et de décalage modifient ce sens; nous devons nous tourner vers les éléments constituants du film et tout spécialement vers le dialogue pour le retrouver. Ainsi l'héroïne est perçue comme une caricature de l'excès, un personnage monstrueux qui menace les institutions patriarcales et qui se voit obliger de quitter la scène. La violence mâle en parallèle à la violence psychologique que l'héroïne a dû affronter en permanence la contraignent à se retirer. /// British and American reviewers dismiss "Attack of the 50-Foot Woman" as unworthy of any serious consideration. It is arguable, however, that the original '50s' product deserves serious examination both against the background of American SF films of the 1950s and as it anticipates the concerns about aspects of female oppression more fully articulated a decade later in the Women's Liberation Movement. The film's latent content has the heroine a victim of sexual and economic oppression. But the "camp" element and Freudian mechanisms of condensation and displacement dissipate that significance. To recover it, we must look to the film's internal constituents, and particularly to its dialogue. The heroine then emerges as a figure of excess, a monstrous figure threatening patriarchal institutions and one who must, therefore, leave the frame. Male violence, parallelling the psychological violence the heroine has encountered throughout her life, forces her departure.

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