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The SF of Theory: Baudrillard and Haraway (La SF de la Théorie: Baudrillard et Haraway)

Istvan Csicsery-Ronay, Jr.
Science Fiction Studies
Vol. 18, No. 3, Science Fiction and Postmodernism (Nov., 1991), pp. 387-404
Published by: SF-TH Inc
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4240093
Page Count: 18
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The SF of Theory: Baudrillard and Haraway (La SF de la Théorie: Baudrillard et Haraway)
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Abstract

Avec l'expansion de la construction technologique de la vie sociale dans le monde postmoderne, SF cesse d'être un genre artistique et devient plutôt un mode de conscience quotidienne. Au coeur de ce mode se trouvent deux hésitations: 1. les transformations techno-scientifiques restent-elles seulement au niveau du concevable ou bien sont-elles vraiment réalisables, et 2. quelles sont les implications de leur réalisation. Au moment où des conditions sociales à peine imaginables auparavant commemcent à se manifester grâce à des effets technologiques-en particulier la technologie de l'informatique-les objets de la théorie culturelle deviennent concrets, et la réflexion théorique sur leur avenir devient indifférenciable de la SF. Jean Baudrillard et Donna Haraway sont parmi les théoriciens les plus perspicaces de mode SF. Baudrillard soutient que, à l'époque de l'hyperréalité, aucune distance ne subsiste entre la réalité et les modèles imaginaires utilisés pour la concevoir. La science fiction, sorte de modèle imaginaire pour la période bourgeoise-productiviste de l'histoire, cesse s'exister dès que la réalité la dépasse. Haraway avance la notion du "cyborg" comme être révolutionnaire, défini à la fois par la technologie et par l'aspiration émancipatrice. Les deux théoriciens commentent des topoi de science fiction tout en écrivant une théorie suspendue entre la fiction et l'explication rationnelle-comme la SF. /// With the expansion of the technological construction of social life in the postmodern period, SF ceases to be a genre of art and becomes instead a mode of quotidian awareness. At the heart of this mode are two hesitations: a) about whether scientific-technological transformations are merely conceivable or actually realizable, and b) about the possible implications of their realization. As previously barely imaginable social conditions emerge through the effects of technology-particularly informatic technology-the objects of cultural theory become concrete, and theoretical reflection about their future becomes indistinguishable from SF. Jean Baudrillard and Donna Haraway are two of the most acute theorists in the SF mode. Baudrillard argues that in the age of hyperreality, no distance remains between reality and the imaginary models used to conceive it. Science fiction, the type of imaginary model appropriate for the bourgeois-productionist phase of history, ceases to exist when reality surpasses it. Haraway proposes the notion of the cyborg as a revolutionary being, simultaneously defined by technology and by emancipatory aspiration. Both theorists elaborate SF topoi, while writing theory that is poised between fiction and rational explanation-just like SF.

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