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Precolumbian Cucurbita argyrosperma ssp. argyrosperma (Cucurbitaceae) in the Eastern Woodlands of North America

Gayle J. Fritz
Economic Botany
Vol. 48, No. 3 (Jul. - Sep., 1994), pp. 280-292
Published by: Springer on behalf of New York Botanical Garden Press
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4255642
Page Count: 13
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Precolumbian Cucurbita argyrosperma ssp. argyrosperma (Cucurbitaceae) in the Eastern Woodlands of North America
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Abstract

Peduncles of Cucurbita argyrosperma ssp. argyrosperma are present in collections of desiccated archaeological plant remains from at least seven prehistoric Ozark rockshelter sites. A radiocarbon date (Accelerator Mass Spectrometer method) on a fragment of one of these fruiting stems has a two-sigma calendric date range of A.D. 1280-1490. One C. argyrosperma ssp. argyrosperma peduncle excavated from the Cahokia site in Illinois was among contents of a sub-mound pit deposited during the 11th century A.D. Therefore, cushaw-like squashes were present in eastern North America before European contact, contrary to the long-held belief that Cucurbita pepo was the only prehistoric squash species in the region. Landraces of eastern North American cushaws were isolated from their Southwestern and Mexican argyrosperma progenitors for a longer period of time than previously believed. /// Pedúnculos de frutos de Cucurbita argyrosperma ssp. argyrosperma se encuentran presentes en colecciones arqueológicas de residuos de plantas secas de por lo menos siete refugios rocosos prehistóricos de Ozark. La fecha de radiocarbono (por el método de Aceleración con Espectómetro de Masa), aplicado a fragmentos de un pedúnculo, da un rango de A.D. 1280-1490 después de calibración dendrocronológica. Similarmente, un pedúnculo de fruto de C. argyrosperma ssp. argyrosperma, encontrado en excavaciones realizadas debajo de un montículo del sitio de Cahokia en Illinois, tiene una fecha estimada de A.D. 1000-1050. Estos resultados suguieren que esta subespecie de calabaza estuvo presente en el Este de Norte América antes del contacto con Europa, y contradice la creencia de que Cucurbita pepo fue la única especie de calabaza prehistórica que estuvo presente en esta región. Ademas, las variedades de calabaza "cushaw" cultivada en el Este de Norte América fueron separadas de su progenitor C. argyrosperma del Suroeste y México por un período de tiempo mucho más largo de lo que previamente suponíamos.

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