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Pecan Food Potential in Prehistoric North America

Grant D. Hall
Economic Botany
Vol. 54, No. 1 (Jan. - Mar., 2000), pp. 103-112
Published by: Springer on behalf of New York Botanical Garden Press
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4256253
Page Count: 10
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Pecan Food Potential in Prehistoric North America
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Abstract

Pecans are native to a number of states in southern and midwestern United States and to scattered locations in Mexico, but are most common in Texas, Oklahoma, and Louisiana. They have been growing over their present range in the U. S. for at least 8000 years and, based on archaeological and ethnohistoric data, were an important source of food for people who inhabited certain areas within this range in prehistoric and early historic times. In addition to being fixed in space and highly productive, pecan groves produce a food that requires little processing to be suitable for human consumption. However, the groves have strong biennial production cycles so that yield in a given region can vary dramatically from year to year. The groves comprising the greatest concentrations of pecans in the U. S. may have influenced the formation of prehistoric territories and thus affected interregional exchange through reciprocal resource-sharing alliances. / El nogal pecanero o nuez pecanera es producto de un árbol originario de algunos estados del sur y del medioeste de los Estados Unidos. También se encuentra en algunas localidades mexicanas. La mayor concentración de arboledas de tipo nativo se encuentra en los estados de Texas, Oklahoma, y Louisiana. El nogal pecanero ha existido adonde hoy se encuentra por lo menos por unos 8000 años. Basándose en datos arqueológicos y etnohistóricos, constituía un alimento humano de importancia en tiempos prehistóricos y a comienzos del período histórico. El nogal pecanero provee un recurso productivo y de ubicación constante y conocida. Además, las nueces se pueden comer sin mucho procesamiento. Los arboles tienen un ciclo de dos años, asi que la produccion de cualquier region especifica no es constante. Se propone que las regiones de mayor concentración de nogal pecanero hayan tenido una influencia importante en la formación de los territorios prehistóricos. También se propone que estas regiones hayan sido importantes en el intercambio regional, a través de sistemas de reciprocidad in compartir los recursos naturales.

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