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LE JAPON ET SA DÉFENSE

Yukio SATOH
Politique étrangère
Vol. 46, No. 4 (décembre 1981), pp. 823-836
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/42671183
Page Count: 14
Topics: Pendants, Alliances
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LE JAPON ET SA DÉFENSE
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Abstract

Face à une tension internationale accrue, il paraît aujourd'hui normal que le Japon augmente ses efforts en matière de sécurité, alors que son budget de défense représente moins de 1 % de son PNB. L'alliance nippo-américaine est et demeurera le fondement de la sécurité japonaise. C'est une des raisons, ainsi que l'aversion très forte de la population pour la guerre et le militantisme, pour lesquelles le Japon est resté une force pratiquement négligeable au plan militaire. Une évolution est intervenue au cours des années 70. La politique de Nixon à l'égard de la Chine a fait prendre conscience aux Japonais qu'ils ne pouvaient compter sur l'appui inconditionnel des Etats-Unis et, à la suite de la chute du Vietnam, la diminution de l'intérêt des Etats-Unis pour la sécurité en Asie, a suscité un sentiment d'incertitude chez les Japonais. La crise pétrolière de 1973 ainsi que la menace sur la sécurité du Golfe ont fait apparaître la vulnérabilité stratégique de l'économie japonaise. Par ailleurs, à l'intérieur, la réussite économique et l'apparition de générations nouvelles qui n'ont pas connu la guerre ont entraîné une approche plus réaliste et moins idéologique des problèmes de défense. Aussi les débats sur la défense, hier tabous, suscitent-ils aujourd'hui l'intérêt du public. Face à un environnement international incertain et devant la pression toujours plus grande de l'Administration Reagan, quelle sera l'ampleur du développement des dépenses de défense du Japon ? Les Etats-Unis sauront-ils être suffisamment patients pour laisser le Japon traverser ce processus de mise en place d'un consensus national sur la question de défense ? The international tension growing, it is normal that Japan seeks for more security while actually its defence budget represents less than 1 % of its GNP. The Nippo-American alliance is and will remain the basis of Japanese security. This is one of the reasons, with the high aversion of Japanese people for war and militantism, why Japan remained a force of no importance from the military point of view. But some changes have occured during the 70's. Nixon's policy towards China awoke Japan's consciousness of the impossibility to rely on the unconditional support of the United States and, after the Vietnamese defeat, the shrinkening American interest for security in Asia, gave rise to some feelings of incertainty among the Japanese. The 1973 oil crisis and the threats on the security of the Gulf showed the strategic vulnerability of Japanese economy. On the other hand, in the country itself, the economic success and the coming up of new generations which did not see the war, lead to a more realistic and less ideological approach of the defence problem. For that reason the debates upon defence, which yesterday were forbidden subjects, today, raise up the interest of the public. Given the insecurity of the international environment and the growing pression of the Reagan administration, what will be the volume of Japanese defence expenditures ? Will the United States be patient enough to let Japan go across the problem of the settlement of national consensus upon defence ?

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