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Où sont les armes chimiques et biologiques irakiennes ?

Tim TREVAN
Politique étrangère
Vol. 69, No. 1 (PRINTEMPS 2004), pp. 25-37
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/42676564
Page Count: 13
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Où sont les armes chimiques et biologiques irakiennes ?
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Abstract

Bien que les opposants à la guerre contre l'Irak aient déjà conclu à l'absence d'armes de destruction massive et évoquent h faillite des services de renseignements, le fait que l'on n'ait rien découvert à ce jour ne prouve nullement que ces armes n'aient pas existé. Mais plusieurs facteurs rendent l'éclaircissement du dossier plutôt difficile. Les déclarations des scientifiques irakiens reflètent encore la ligne de l'ancien régime, ce mélange de déni et de fraude dont Us inspecteurs des Nations unies ont si souvent fait les frais depuis 1991, et qui s'est tant de fois révélé mensonger. Il est vrai que les conditions de sécurité dans le pays ne sont pas assez bonnes pour qu'ils puissent parler librement. Et le comportement des Irakiens avant la guerre en ce qui concerne les armes chimiques et biologiques n'est absolument pas cohérent avec ce que l'on aurait pu attendre d'un pays n'ayant rien à cacher. Comme ce fut le cas naguère d'avions de chasse ou de missiles prohibés, le clef de l'énigme se trouve peut-être dans les sables du désert irakien. Critics of the Iraq war have already concluded that the absence of WMD finds in Iraq and the statements of some Iraqi scientists prove that the weapons did not exist and that, therefore, there was a massive failure of intelligence. Absence of proof is not, however, proof of absence. The statements of the Iraqi scientists should not yet be taken at face value. They mirror the old 'party line' of Saddam's regime parroted to weapons inspectors from the start of inspections in 1991, a party line which was proved false many times. And security conditions in Iraq are not conducive to scientists speaking freely. Furthermore, Iraq's behaviour on CBW issues prior to the war was not consistent with having nothing to hide. Absent an explanation of that behaviour, we cannot conclude that there were no CBW programmes. Indeed, they could still be buried in the desert. Who would know where?

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