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Prostitutes and popular history: notes on the 'underworld', 1918-1939

Stefan Slater and S. A. Slater
Crime, Histoire & Sociétés / Crime, History & Societies
Vol. 13, No. 1 (2009), pp. 25-48
Published by: Librairie Droz
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/42708726
Page Count: 24
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Prostitutes and popular history: notes on the 'underworld', 1918-1939
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Abstract

Un grand repértoire d'archives variées a été consulté pour la réalisation de la première éude critique de la vie des prostituées pendant l'entre-deuxguerres à Londres. La premiére partie du document examine les caractéristiques sociales qui unissent la plupart des femmes impliquees dans la prostitution à la pointe ouest de Londres à l'epoque. L'enquête montre que la prostitution était un choix conscient pour la majorite des femmes de classe ouvriére afin d'améliorer leurs conditions de vie. La deuxième partie est composée du devéloppement de l'histoire de la main-d'œuvre britannique et de l'investigation du monde social de la prostitution. Plutôt que de considérer les prostituées comme faisant partie d'une «pègre» nébuleuse, la vie d'une prostituée est interprétée dans son propre contexte de la culture ouvrière. La dernière partie de l'etude aborde les conditions de travail dans le monde de la prostitution. Dans l'ensemblé, concentre sur la vie et les expériences des prostituées, cet article donne un aperçu inestimable d'un domaine ignoré de la vie ouvrière et une comprehénsion plus nuancée de la réalité sociale de cette «pègre». This article uses a variety of archival material to produce the first critical study of the lives of prostitutes in interwar London. The first section examines the social characteristics that linked many of the women involved in prostitution in the West End. As will be seen, prostitution was, in most cases, a conscious choice by working-class women to improve their lot. Section two builds upon the labour history framework, and explores the social world of the prostitute. Rather than viewing prostitutes as inhabitants of a nebulous «underworld», the lives of the prostitutes are interpreted in the context of working-class culture. The final section investigates employment conditions involved in prostitution. Taken together, this study into the lives and experience of prostitutes offers a valuable insight into a neglected area of workingclass life, suggesting a more nuanced understanding of the social reality of the «underworld».

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