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"The Whole State Is On Fire" Criminal Justice and the End of Reconstruction in Upcountry South Carolina

Jeff Strickland
Crime, Histoire & Sociétés / Crime, History & Societies
Vol. 13, No. 2 (2009), pp. 89-117
Published by: Librairie Droz
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/42708752
Page Count: 29
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"The Whole State Is On Fire" Criminal Justice and the End of Reconstruction in Upcountry South Carolina
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Abstract

Le 3 novembre 1876, on trouva les cadavres de deux meuniers allemands dans leur demeure incendiée située à quelques milles de la ville d'Aiken, dans le haut-pays de la Caroline du Sud. Les autorités blanches accusèrent immédiatement cinq Afro-américains de vol, meurtre et incendie volontaire. Leur inculpation, procès et exécution coïncida avec l'élection tendue de 1876 qui s'acheva par la prétendue Rédemption démocrate de la Caroline du Sud. Bien que les républicains fussent majoritaires au parlement de l'État, les racistes Démocrates avaient pris le contrôle de l'appareil judiciaire dans de nombreuses villes de l'État, y compris Aiken. En étudiant une affaire particulière d'homicide, cet article montre de quelle manière les Blancs manipulaient les tribunaux pour appuyer d'une violence légale leur campagne para-militaire contre les Afro-américains. Les procureurs Blancs requirent la peine de mort et, peu de temps après son accession aux fonctions de gouverneur, Wade Hampton approuva l'exécution des condamnés, effectuée en deux fois et qui ressembla à un lynchage, symbolisant l'échec de la Reconstruction. On November 3, 1876, two German millers were found dead in their burned-out home located a few miles outside the upcountry town of Aiken, South Carolina. White authorities immediately accused five African American men with robbery, murder, and arson. The indictments, trial, and executions of five African American men coincided with the volatile Election of 1876 that ended with the so-called Democratic Redemption of South Carolina. Although Republicans held a majority in the state legislature, white supremacist Democrats had gained control of the juridical machinery of towns throughout the state, including Aiken. This study of a single murder case reveals the ways whites manipulated the courts, supplementing their paramilitary campaign against African Americans with legalized violence. White prosecutors sought the death penalty, and not long after Governor Wade Hampton officially assumed office, he supported the execution of the men in two hangings that resembled lynching and symbolized the failure of Reconstruction.

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