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A 7000-year record of insect communities from a peatland environment, southern Québec

Claude LAVOIE, Scott A. ELIAS and Louise FILION
Écoscience
Vol. 4, No. 3 (1997), pp. 394-403
Published by: Taylor & Francis, Ltd.
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/42900870
Page Count: 10
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A 7000-year record of insect communities from a peatland environment, southern Québec
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Abstract

We present a detailed paleoentomological analysis of a 4-m peat section sampled in a paludified dunefield in the St. Lawrence Lowland, Québec, and covering the last 7000 years. A minimum of 907 insect individuals were recovered, representing 133 taxa (53 identified to the species level) in 26 families and 5 orders. Four insect zones were identified. Zone 1 (6800-4130 years BP) was insect-rich, including many ground beetle species from wet and dry environments. Aquatic and rove beetles were abundant. Zone 2 (ca 3800 years BP) was very poor in insects. This zone was a sand layer associated with erosion of the dune slope during a short period of high water level in a beaver pond. Zone 3 (3800-3300 years BP) contained many aquatic beetles and ants, and some bark beetles. Zone 4 (3300 years BP to present) was mainly characterized by the abundance of rove beetles, the presence of two introduced species in the upper (50 cm) layer of the peat section, and the abundance of the bark beetle Polygraphus rufipennis. The study site falls within the known modern range of all but one of the identified species. In general, the relationship between the species composition of the vegetation and the insect communities remained obscure through the 7000-year sequence. However, changes in the insect communities were in agreement with information on their ecological requirements documented in the literature. The stability of the paleoentomofauna indicates that most insects were not influenced by the overall climatic fluctuations of the last 7000 years. Nous présentons dans cet article une analyse paléoentomologique détaillée d'un monolithe de tourbe d'une épaisseur de 4 m échantillonné dans un champ de dunes entourbées des Basses-terres du Saint-Laurent (Québec) et couvrant les 7000 dernières années. Les fragments d'insectes récoltés proviennent d'un minimum de 907 individus, représentant 133 taxons (53 au niveau spécifique) regroupés en 26 familles et 5 ordres. Quatre zones macrofossiles ont été définies grâce aux assemblages d'insectes. La zone 1 (6800-4130 ans BP) est riche en insectes, particulièrement en carabes (typiques des environnements humides ou secs), en staphylins et en coléoptères aquatiques. La zone 2 (ca 3800 ans BP) est très pauvre en insectes. Cette zone correspond à un dépôt de sable résultant de l'érosion des dunes au cours d'une courte période de haut niveau d'eau associé à la présence d'un étang à castor. La zone 3 (3800-3300 ans BP) a un fort contingent de coléoptères aquatiques et de fourmis, en plus de quelques scolytes. La zone 4 (3300 ans BP à nos jours) est principalement caractérisée par l'abondance des staphylins, par la présence, dans la couche supérieure (50 cm) de la tourbe, de deux espèces introduites et par l'abondance du scolyte Polygraphus rufipennis. Toutes les espèces d'insectes identifiées dans le site d'étude sont, à une exception près, au sein de leur aire de répartition moderne. En général, la relation entre la composition de la végétation et les communautés d'insectes est plus ou moins claire dans l'ensemble de la section de tourbe étudiée. Toutefois, les changements observés dans l'entomofaune concordent avec les données en provenance de la littérature entomologique. La stabilité de la paléoentomofaune indique que la majorité des insectes n'ont pas été influencés par les fluctuations climatiques qui sont survenues au cours des 7000 dernières années.

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