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Molecular and behavioural analyses reveal male-biased dispersal between social groups of domestic cats

Sébastien DEVILLARD, Ludovic SAY and Dominique PONTIER
Écoscience
Vol. 11, No. 2 (2004), pp. 175-180
Published by: Taylor & Francis, Ltd.
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/42901600
Page Count: 6
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Molecular and behavioural analyses reveal male-biased dispersal between social groups of domestic cats
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Abstract

We investigated the natal dispersal pattern between social groups within an urban colony of domestic cats, Felis catus, using both population assignment index for multilocus microsatellite genotypes and behavioural observations. Males had a significantly lower assignment index than females, suggesting a male-biased dispersal between social groups, as expected for a polygynous/promiscuous mating system. Behavioural observations were highly consistent with a male-biased dispersal pattern and also showed that natal dispersal is rare within this colony. Details of the analysis, combined with previous results from this species, revealed that the sexes probably disperse at different spatial scales. Females disperse over greater distances outside the colony, whereas males disperse between social groups within the colony. Nous avons étudié le patron de dispersion après la naissance des groupes sociaux composant une colonie de chats errants, Felis catus. Nous avons utilisé, d'une part, un indice d'appartenance à une population basé sur les génotypes individuels à plusieurs loci microsatellites et, d'autre part, les localisations des individus au cours de sessions de captures successives. Les mâles ont un plus petit indice d'appartenance au groupe social dans lequel ils ont été échantillonnés que les femelles. Ce résultat suggère une dispersion plus importante des mâles et est en accord avec les attentes théoriques pour un système d'appariement de type polygyne/promiscuiste. Les observations comportementales supportent également l'hypothèse d'une dispersion plus importante chez les mâles mais révèlent que la dispersion est rare dans cette colonie après la naissance. Certains détails de l'analyse combinés à des résultats antérieurs révèlent que mâles et femelles ne se dispersent probablement pas à la même échelle spatiale : les femelles quittent la colonie tandis que les mâles se dispersent entre les groupes sociaux composant la colonie.

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