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Long-term change in territory occupancy pattern of goshawks (Accipiter gentilis)

Harri HAKKARAINEN, Sakari MYKRÄ, Sami KURKI, Risto TORNBERG, Sven JUNGELL and Ari NIKULA
Écoscience
Vol. 11, No. 4 (2004), pp. 399-403
Published by: Taylor & Francis, Ltd.
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/42901640
Page Count: 5
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Long-term change in territory occupancy pattern of goshawks (Accipiter gentilis)
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Abstract

We examined territory occupancy (n = 161; 720 breeding attempts) of northern goshawks (Accipiter gentilis) in western Finland in 1983-1996. Nest sites of goshawks were characterized by old forests. The proportion of longstanding goshawk territories declined steeply from the beginning of the 1990s, while occasionally occupied goshawk territories became common. We suggest that the longstanding occupancy of the same territory, typical for goshawks, has decreased at least partly because of the logging of mature forests, which are preferred nesting habitats of goshawks. The mean occupancy rate of all goshawk territories, however, did not change through the study period, which suggests that the size of the breeding population has been constant. Nous avons étudié l'occupation du territoire par l'autour des palombes (Accipiter gentilis) dans l'Ouest de la Finlande de 1983 à 1996 (n = 161; 720 tentatives de reproduction). Les nids des autours se trouvent essentiellement dans les vieilles forêts. La proportion des territoires occupés année après année par les autours a fortement diminué à partir du début des années 1990, alors que les territoires occupés sur une base plus occasionnelle sont devenus communs. Nous suggérons que l'utilisation continuelle de territoires, un comportement typique chez les autours, ait diminué en partie en raison de la coupe des forêts matures. Le taux moyen d'occupation de tous les territoires des autours n'a toutefois pas changé pendant la période d'étude, ce qui laisse croire que la taille de la population reproductrice soit demeurée constante.

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