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Problems encountered by individuals in animal translocations: Lessons from field studies

Jérôme LETTY, Stéphane MARCHANDEAU and Jacky AUBINEAU
Écoscience
Vol. 14, No. 4 (2007), pp. 420-431
Published by: Taylor & Francis, Ltd.
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/42902579
Page Count: 12
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Problems encountered by individuals in animal translocations: Lessons from field studies
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Abstract

The translocation of animal species, that is the transfer of individuals from a source population to a release area to restock, is a widespread practice in conservation biology and wildlife management. However, translocation is likely a severe test for the translocated individuals as they are subjected to stressful and inevitable disturbances: physical handling, transport and release into an unknown environment. Moreover, other disturbances may be induced by translocation, for example in case of social disorganization among translocated individuals or of a large difference in habitat quality between origin and release areas. These disturbances induced by the translocation process may have a negative impact upon the translocated individuals, through reduced survival or breeding success, or abnormal behaviour. Consequently, founding a viable population by the mean of a translocation is not easy. Then, it is necessary to determine which factors are involved in the failure or the success of a translocation. Numerous studies carried out in many animal species throw some light on the determinism of translocation success, which nevertheless remains rather complex due to the various factors concurrently involved, and which often differs among species. However, some general principles may stand for the determinism of translocation success. Thus, wildlife managers may promote translocation success by intervening at several levels, in particular by choosing which individuals to release, from which population or environment to remove them and in which release area, or by conducting both adequate habitat management and translocation protocol. La réintroduction d'une espèce animale, c'est-à-dire le transfert d'individus d'une population source vers un milieu d'accueil à repeupler, est une pratique courante en biologie de la conservation et en gestion cynégétique. Cependant, elle constitue vraisemblablement une épreuve pour les individus déplacés puisqu'ils subissent des perturbations stressantes et inévitables : manipulation physique, transport et lâcher dans un environnement inconnu. D'autres perturbations peuvent également survenir telles qu'une déstructuration sociale entre individus lâchés ou une différence de qualité écologique de l'habitat entre les zones d'origine et de lâcher. Ces perturbations induites par le processus de réintroduction peuvent avoir un impact négatif sur les individus transférés, par le biais d'une survie ou d'un succès reproducteur réduits, ou d'un comportement anormal. La fondation d'une population viable à partir d'une réintroduction n'est donc pas forcément évidente. Il est ainsi nécessaire de déterminer quels sont les principaux facteurs impliqués dans l'échec ou la réussite d'une réintroduction. De nombreuses études menées chez diverses espèces animales permettent d'avoir une meilleure idée du déterminisme de la réussite des réintroductions, lequel demeure néanmoins assez complexe étant donné le grand nombre de facteurs impliqués, et constitue souvent un cas particulier à chaque espèce. Cependant, certains principes concernant le déterminisme du succès des réintroductions semblent généralisables. Les gestionnaires peuvent ainsi favoriser la réussite d'une réintroduction en intervenant à différents niveaux, en particulier en choisissant quels type d'individus utiliser, dans quelle population ou environnement d'origine les prélever et dans quel site les libérer, ou en utilisant une gestion du milieu d'accueil et une méthode de lâcher adéquates.

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