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VOYAGEURS ET BIBLIOTHÈQUES DANS L'ITALIE DU XVIII e SIÈCLE: DES "MIRABILIA" AU DÉBAT SUR L'UTILITÉ PUBLIQUE

Emmanuelle CHAPRON
Bibliothèque de l’École des chartes
Vol. 162, No. 2 (juillet-décembre 2004), pp. 455-482
Published by: Librairie Droz
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/42960143
Page Count: 28
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VOYAGEURS ET BIBLIOTHÈQUES DANS L'ITALIE DU XVIII
          e
          SIÈCLE: DES "MIRABILIA" AU DÉBAT SUR L'UTILITÉ PUBLIQUE
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Abstract

La visite de bibliothèques fait encore partie au xviiie siècle des étapes obligées du voyage d'Italie, comme en témoignent aussi bien les guides et relations de voyage qu'un riche registre des visiteurs de la bibliothèque Laurentienne de Florence (1771-1807). La pratique des voyageurs est conditionnée d'une part par les prescriptions des guides, de l'autre par les procédures mises en place par les bibliothécaires pour canaliser ce public un peu particulier. Tout un imaginaire de la bibliothèque se trouve dès lors confronté aux réalités italiennes, et parfois mis à mal. Les récits des voyageurs témoignent d'autre part de l'évolution de la culture du voyage dans la deuxième moitié du xviii e siècle. La visite de bibliothèque est parfois remise en cause comme inutile, elle est parfois l'occasion d'un rejet radical de la culture livresque. Mais l'inflexion utilitaire du voyage amène aussi le voyageur à considérer, tout autant que les mirabilia qui lui sent traditionnellement présentés, les composantes de à « utilité publique » des bibliothèques (achats, catalogues, horaires). À cette évolution contribuent aussi les transformations internes des bibliothèques italiennes. Die Besichtigung von Bibliotheken ist im 18. Jahrhundert noch Teil des Pflichtprogramms für Italienreisende, wie dies sowohl Reiseführer und -berichte wie das dichte Besucherverzeichnis der Bibl. Laurenziana in Florenz zwischen 1771 und 1807 beweisen. Das Verhalten der Reisenden ist sowohl durch die Angaben in den Führern geprägt wie durch die Regeln, mit denen die Bibliothekare dieses ein wenig ungewöhnliche Publikum in sichere Bahnen zu lenken versuchten. Die ganze Vorstellungswelt von dem, was eine Bibliothek sein sollte, wird bei dieser Gelegenheit mit der italienischen Realität konfrontiert und manchmal sogar zerstört. Die Reiseberichte bezeugen weiterhin die Veränderungen in der Reisekultur in der zweiten Hälfte des 18. Jahrhunderts. Die Besichtigung von Bibliotheken wird mit der Zeit manchmal als unnütz in Frage gestellt oder auch zum Gegenstand für eine Radikalkritik an der Buchkultur genommen. Daneben führen die Nützlichkeitsüberlegungen einer klassischen Reise den Reisenden dazu, nicht nur die üblicherweise präsentierten Mirabilia anzusehen, sondern auch die Aspekte des "öffentlichen Nutzens "der Bibliotheken zu bedenken (Ankauf, Kataloge, Öffnungszeiten). Diese Veränderungen schlagen sich dann auch in den internen Neugestaltungen der italienischen Bibliotheken nieder. Visiting libraries was still an important part of a journey to Italy in the 18th century : evidence of this can be gathered from travel guides and journals, and also from the extensive register of visitors (1771-1807) kept in the Biblioteca Laurenziana in Florence. The routine of travellers was conditioned both by the advice of guide books and by the procedures set by librarians in order to manage that particular part of the public. Conventional images of libraries were thus confronted, and sometimes clashed, with Italian realities. The journals also shed light on the development of travel culture in the latter half of the 18th century. On occasion, visits to libraries were deprecated as useless, and mentioned only in order to express a radical rejection of bookish knowledge. But the utilitarian view of travel also led travellers to consider libraries, apart from the mirabilia one was shown there, from the point of view of "public utility", with comments on their accessions, catalogues or opening hours. This new concern was also brought about by the changes actually occurring in Italian libraries at the time.

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