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Macrobenthic Distribution Patterns at a Sewage Disposal Site in the Inner Shelf off Mar Del Plata (SW Atlantic)

Rodolfo Elías, Eduardo A. Vallarino, Marcelo Scagliola and Federico I. Isla
Journal of Coastal Research
Vol. 20, No. 4 (Autumn, 2004), pp. 1176-1182
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4299374
Page Count: 7
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Macrobenthic Distribution Patterns at a Sewage Disposal Site in the Inner Shelf off Mar Del Plata (SW Atlantic)
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Abstract

The inner shelf (5-15 m depth) off Mar del Plata (Argentina, Southwestern Atlantic) was studied to assess the influ ence of an intertidal sewage effluent on macrobenthic populations and to provide baseline information for a future monitoring program. Bottom samples were obtained with van Veen grabs at 49 stations. Macrobenthic organisms retained in a 0.5 mm mesh screen were used for biological analysis. Very fine sand-bottoms with a Natica-Owenia association occur in shallower sites, while patchy coarse sand bottoms plus gravel-sized shell debris inhabited by an association of patchy populations of Melita-Prionospio-Kalliapseudes-Caulleriella characterize the rest of the area. Low organic matter content in the area (from 0.78 to 2.05 %), and absence of any known indicator species (such as Prionospio spp.) in relation to distance to effluent, suggest that local benthic populations remain relatively undisturbed in spite of the heavy input of organic matter. The major factor contributing to this situation is the high hydrodynamics of the area. /// La plataforma somera frente a la ciudad de Mar del Plata (38° S, 57° W, Atlántico Sudoccidental) recibe la descaga del efluente intermareal cloacal de la ciudad. El estudio se centra en la influencia de dicho impacto en las comunidades bentónicas someras y en el establecimiento de la situación de pre-impacto en el area más profunda para futuros estudios de monitoreo y evaluación ambiental cuando el proyectado emisario submarino sea funcional. Una asociación de Natica y Owenia domina en las estaciones someras (5–7 m), caracterizadas por arenas finas y muy finas, mientras que el resto del area se halla dominada por la asociación constituida por Melita-Prionospio-Kalliapseudes-Caulleriella en sedimentos de arenas más gruesas con fragmentos de conchillas de tamaño grava. Estos organismos se distribuyen alternativamente en parches entre los 7 y los 15 m de profundidad. Las comunidades bentónicas no reflejan un gradiente de contaminación orgdnica, aunque la presencia de especies indicadoras (como Prionospio y Caulleriella) evidencian un enriquecimiento de los sedimentos. La distribución en parches de sedimentos y organismos, así como los bajos tenores de materia orgánica en el sedimento se deben a la gran hidrodinámica del area, debida a corrientes de marea y tormentas periódicas, lo cual también explicaria la relativamente buena salud del ambiente.

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