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LA SCIENZA NUOVA DE VICO ET LE PROBLÈME DE LA DÉCADENCE

Lienhard BERGEL
Archives de Philosophie
Vol. 40, No. 2, ÉTUDES SUR VICO - II (AVRIL-JUIN 1977), pp. 177-201
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/43036254
Page Count: 25
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LA SCIENZA NUOVA DE VICO ET LE PROBLÈME DE LA DÉCADENCE
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Abstract

Dans le passé, en interprétant la Scienza Nuova on a insisté sur la phase ascendante des cycles historiques qu'elle décrit, et négligé ou minimisé la phase descendante. Mais la description de la décadence culturelle par Vico découle de sa conception de la nature humaine ; il était éminemment un moraliste dans la tradition de la Renaissance et du Baroque. Pour lui, si l'homme est capable d'édifier sa civilisation, sa nature déchue, son libre arbitre peuvent aussi la détruire. A l'opposé de Hegel, Vico pense que le mal n'est pas relativement et indirectement constructif. Il démontre, en se référant à l'histoire romaine, comment les bienfaits croissants de la civilisation et l'expansion des empires entraînent un égoïsme destructeur qui mène éventuellement à la décadence. Il s'agit non pas du déterminisme d'une « loi » mais d'une possibilité, d'un avertissement présenté au libre arbitre de l'homme. En fait, ses « lois » sont en grande partie des mythes et correspondent à l'idée que se fait Vico de la nature de la poésie. In the past, interpreters of the Scienza Nuova stressed the ascending phase of the historical cycles it describes, while the descending phase was neglected or attempts made to explain it away. But Vico's description of cultural decadence arises logically from his view of man's nature ; Vico was eminently a moralist in the tradition of the Renaissance and the Baroque. According to him, if man is capable of making his civilization, his fallen nature, practicing free will, is also capable of destroying it. In contrast tc Hegel, for Vico evil is not relative and indirectly constructive. Vico demonstrates on Roman history how growing benefits of civilisation and also expanding empires promote destructive egotism that eventually leads to collapse. This view is not a deterministic "law", but a possibility presented as a warning to man's free will. Actually, his "laws" are largely myths and correspond to Vico's conception of the nature of poetry.

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