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PLOTIN, DESCARTES, ET LA NOTION DE CAUSA SUI

Jean-Marc NARBONNE
Archives de Philosophie
Vol. 56, No. 2 (AVRIL-JUIN 1993), pp. 177-195
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/43037052
Page Count: 19
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PLOTIN, DESCARTES, ET LA NOTION DE CAUSA SUI
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Abstract

Cet essai cherche à montrer l'origine ancienne du concept de causa sui dans l'histoire de la philosophie occidentale. On trouve en effet de nombreuses spéculations relatives à l auto-causalité dans la philosophie hellénistique, et chez Plotin, une réflexion philosophique originale et profonde sur le sens même et les limites de cette notion. On peut ainsi établir que c'est à Plotin, et non à Descartes (Marion), que revient la paternité - au moins philosophique - du concept de causa sui. Par ailleurs, une comparaison poursuivie entre Plotin et Descartes montre que, par-delà la différence des systèmes, l'argument causa sui se heurte chez l'un et l'autre auteur à des difficultés insurmontables. On comprend alors que la tradition lui ait préféré le concept d'aséité, dans le sens de ce qui est sans cause. On peut en conclure que c'est bien l'a-causalité, et non l'auto-causalité (Heidegger, Marion), qui réalise la pensée ultime du fondement. This paper tries to show the ancient origin of the concept of causa sui in the history of western philosophy. There are indeed numerous speculations relative to self-causation in Hellenistic philosophy and in Plotinus, a profound and original philosophical reflection on the meaning and limits of the concept. We can thus show that it is Plotinus and not Descartes (Marion) to whom we owe the philosophical use of the concept of causa sui. Further, a continued comparison between Plotinus and Descartes shows that, apart from the difference of systems, the causa sui argument meets with insurmontable difficulties in both of them. This explains why tradition has preferred the concept of aseity in the sense of that which is without cause. One can conclude from this that it is really a-causality and not self-causality (Heidegger, Marion), which expresses the ultimate thought of the foundation.

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