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Descartes and Other Minds

Anita Avramides
Teorema: Revista Internacional de Filosofía
Vol. 16, No. 1 (1996), pp. 27-46
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/43046178
Page Count: 20
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Descartes and Other Minds
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Abstract

La distinción de Descartes entre substancia material y substancia pensante da lugar a un problema tanto sobre nuestro conocimiento del mundo exterior como sobre el conocimiento de otras mentes. Sorprendentemente, Descartes dice poco sobre esta segunda cuestión. En la Segunda Meditación escribe sobre nuestro juicio (único) de que las figuras que se ven a través de su ventana son hombres y no autómatas. En este artículo se argumenta que pensar en el juicio como una operación de este modo equivale a pasar por alto el hecho de que, dada la metafísica cartesiana, nuestro juicio es susceptible aquí de un doble error. Puede ser erróneo respecto de que la figura que está ante mí sea un ser humano; y puede ser erróneo respecto de que la figura que está ante mí tenga una mente. Se sugiere que una de las razones de que Descartes pase por alto la posibilidad de este doble error es su supuesto de que todos y sólo los animales, de entre todos los seres corpóreos, tienen mentes. Se argumenta también que la sugerencia de que Descartes pasó por alto esta posibilidad de un doble error está apoyada por su propuesta, en el Discurso V, de una "prueba del hombre real": el uso del lenguaje por parte del otro. Descartes's distinction between material and thinking substance gives rise to a question both about our knowledge of the external world and about our knowledge of another mind. Descartes says surprinsingly little about this second question. In the Second Meditation he writes of our (single) judgement that the figures outside his window are men and not automatic machines. It is argued in this paper that to think of judgement as operating in this way is to overlook the fact that, given the Cartesian metaphysics, our judgement here is susceptible of double error. I may be in error that the figure before me is a human being; and I may be in error that the figure before me has a mind. It is suggested that one reason for Descartes overlooking the possibility of this double error is his assumption that, of corporeal beings, all and only human animals have minds. It is also argued that the suggestion that Descartes overlooks the possibility of a double error here is supported by his proposal, in Discourse V, of a "test of a real man": the other's use of language.

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