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Hobbesian Reaction: Towards and Beyond Newton's Third Law of Motion

Abel B. Franco Rubio de la Torre
Teorema: Revista Internacional de Filosofía
Vol. 20, No. 1/2 (2001), pp. 73-93
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/43046431
Page Count: 21
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Hobbesian Reaction: Towards and Beyond Newton's Third Law of Motion
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Abstract

Intentaré mostrar aquí que la idea hobbesiana de reacción representa la culminación de la revisión y rechazo de la visión aristotélica de acción física —esto es, la visión de que la acción es resultado de (a) la aplicación continua de una fuerza (b) por parte de un cuerpo agente que está en contacto con el cuerpo movido—. Se puede decir que la primera parte de esta revisión la completó Filópono (en la Alejandría del siglo VI d.C.) al proporcionar una explicación causal del movimiento de los proyectiles y del de los cuerpos en caída libre basada en la presencia en el cuerpo movido de una fuerza impresa (luego llamada impetus por Buridan en el siglo XIV). Avempace, en el siglo XII, inició la segunda parte de esta revisión al atribuir una acción de resistencia al cuerpo movido (frente a la anterior de pasivo impedimento), una capacidad de ejercer una fuerza sobre el agente. Pero probablemente nadie antes de Hobbes aceptó todas las impicaciones de la consideración activa del paciente. Su idea de reacción significa que el cuerpo que es movido, no sólo puede convertirse en agente gracias a la impresión en él de un principio activo (como ya Filópono había defendido), o que incluso puede ejercer una fuerza sobre el agente (como Avempace dijo) sino que además ese paciente (1) deviene en agente siempre que otro cuerpo esté actuando sobre él, y (2) se hace agente, precisamente, con un movimiento contrario al del agente primero que actúa sobre él. Newton añadirá a esta idea un tercer matiz importante, a saber, (3) que esta reacción del paciente es igual a la acción ejercida sobre él. Creo, sin embargo, que esta idea puede encontrarse también en la filosofía de Hobbes, si no de forma explícita, sí implícitamente. I will attempt to show that Hobbes' view of reaction represents the culmination of the revision and overthrow of the Aristotelian view of physical action — i.e. the view that action is the result of (a) the continual application of a force (b) by an agent body which is in contact with the moved object. It can be said that the first stage of that revision was undertaken by Philoponus (sixth century, A.D.) who provided a causal explanation of the motion of projectiles and falling bodies based on the presence in them of an impressed force (later on called impetus by Buridan in the fourteenth century). Avempace, in the twelfth century, started the second part of this revision by attributing an active role of resistance to the moved object, a capability to exert an action on the agent. But probably not before Hobbes did anyone fully recognize the implications of understanding resistance as active, not passive. His view of reaction meant that the patient, the moved object, not only may become agent by the impression in it of an active principle (as Philoponus already said), or that it may exert a force upon the agent (as Avempace said), but that it (1) becomes agent insofar as it is being acted on, and (2) that it becomes an agent which acts, precisely, with a motion contrary to that of the first agent acting on it. Newton will add to Hobbes' view a third peculiarity, namely, (3) that this particular reaction of the patient is equal to the action exerted on it. This feature can, however, also be found, if not explicitly at least implicitly, in Hobbes' world view.

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