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LA TEORIA POLITICA DI HAROLD LASKI

John C. Rees
Il Politico
Vol. 16, No. 3 (DICEMBRE 1951), pp. 285-305
Published by: Rubbettino Editore
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/43203418
Page Count: 21
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LA TEORIA POLITICA DI HAROLD LASKI
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Abstract

De la première guerre mondiale jusqu'à sa mort en 1950, Harold Laski fut probablement le premier « savant politicien » de Grande-Bretagne. Il fut aussi un des principaux intellectuels du Parti Travailliste Britannique et il fut généralement considéré comme l'esprit déterminant de l'aile gauche de ce parti. Cet article s'efforce de tracer le développement de sa pensée depuis son pluralisme originel jusqu'au marxisme modifié qui caractérise ses discours et ses écrits durant les vingt dernières années, ou à peu près, de sa vie. Comme il nous apparaît tout d'abord Laski est un ardent libéral. Il a assimilé la tradition libérale anglaise représentée par des figures aussi marquantes que celles du plus jeune des Mill, de Green, et L. T. Hobhouse. Mais la préoccupation de Laski, à cette époque, était de réfuter les doctrines de la souveraineté et du culte de l'état qu'il prétendait trouver dans la jurisprudence d'Austin et dans la théorie idéaliste de l'état. A cette fin, il employait les idées déjà émises en Angleterre par Maitland et Figgis. La marque du libéralisme exposé par Hobhouse, rien d'autre en soi qu'une extension de la philosophie de Green, fut adaptée par Laski et eut son effet dans le socialisme libéral qu'il embrassa en 1920. Cet élément de sa pensée ne fut jamais écarté même lorsque l'influence de Marx devint aussi apparente dans ses écrits aux environs de la grande crise économique de 1931. Il fut aussi un critique perspicace, d'une part, de la pratique soviétique et de la doctrine communiste, d'autre part, de l'empirisme excessif de la plupart des dirigeants du Parti Travailliste Britannique. Les difficultés insolubles que la combinaison de Green et de Marx engendrait inévitablement, représentaient néanmoins un effort sincère pour lutter contre quelques-uns des problèmes de base du monde comtemporain. Si ces conjonctures et ses pressentiments ne furent pas soutenus, le débat qu'il s'efforça dé provoquer, est sa plus riche contribution. From the first World War until his death in 1950 Harold Laski was probably the foremost political scientist in Britain. He was also one of the leading intellectuals of the British Labour Party, of whose left-wing he was generally regarded as the moving spirit. This article attempts to trace the development of his thought from his early pluralism to the qualified Marxism characteristic of his speeches and writings during the last twenty years or so of his life. As he first presents himself to us Laski is an ardent liberal. He has absorbed the English liberal tradition represented by such outstanding figures as the younger Mill, Green and L. T. Hobhouse. But Laski's concern at that stage was to challenge the doctrines of sovereignty and state-worship which he claimed to find in Austinian jurisprudence and the Idealist Theory of State. In this he was applying the ideas already put forward in England by Maitland and Figgis. The brand of liberalism expounded by Hobhouse, itself but an extension of the philosophy of Green, was adapted by Laski and resulted in the liberal socialism which he espoused in the 1920's. This element in his thought was never discarded even when the influence of Marx became so apparent in his writings about the time of the great economic crisis of 1931. Thus he was an acute critic, on the one hand, of Soviet practice and Communist theory, and, on the other, of the excessive empiricism of the main body of the British Labour Party leadership. The insoluble difficulties which the combination of Green and Marx inevitably gene-rated nevertheless represented a genuine attempt to grapple with some of the basic problems of the contemporary world. If his diagnosis and forebodings were not borne out, the debate which he did so much to stimulate is the richer for his contribution. In der Zeit nach dem ersten Weltkriege bis zu seinem Tode im Jahre 1950 war Harold Laski wohl der bedeutendste Wissenschaftler auf dem Gebite der Politik in England. Er zählte ebenfalls zu den führenden Intellektuellen der Labour Party, innerhalb derer er als treibende Kraft des linken Flügels galt. Dieser Artikel versucht, seinem Gedankengang vom ersten Pluralismus zum ausgeprägten Marxismus zu folgen, der für seine Reden und Schriften während der letzten 20 Jahre seines Lebens bezeichnend war. Zu Beginn stellt sich uns Laski als begeisterter Anhänger des Liberalismus vor, der in sich die englische liberale Tradition aufgenommen hat, wie sie von so bedeutenden Männern wie dem jüngeren Mill, Green und L. T. Hobhouse vertreten wurde. Damals war es Laskis Bemühen die Doktrin der Staatshoheit und der Verehrung des Staates herauszuforden, die er in der Austinschen Rechtssprechung und in der idealistischen Staatstheorie gefunden haben wollte. Dabei machte er sich die Ideen zunutze, die in England schon von Maitland und Figgis darge-wurden. Der von Hobhouse vertretene Liberalismus, selbst nur eine Erweiterung der Greenschen Philosophie ist, wurde von Laski angenommen zu dem liberalen Sozialismus augebaut, den sich in den zwanziger Jahren zu eigen machte. Diesen Bestandteil seines Gedankengutes gab er nie auf, auch als der Einfluss Karl Marx' in seinen Schriften während der grossen Wirtschaftskrise um das Jahr 1931 sehr offen zutage trat. Er übte somit scharfe Kritik sowohl an den sowjetischen Methoden und der kommunistischen Theorie, als auch an dem übertriebenen Empirislegt mus der Führerschicht der Labour Party. Die unlösbaren Schwierigkeiten, die die Verder bindung von Green und Marx unvermeidlich mit sich brachten, stellten trotzdem einen ernsund ten Versuch dar, sich mit einigen der grunder legenden Probleme der heutigen Zeit auseinanderzusetzen. Wenn sich seine Voraussagen auch nicht erfüllten, so ist doch dank seiner Arbeit die Diskussion um so reichhaltiger, zu deren Zustandekommen er so viel beigetragen hat.

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