Access

You are not currently logged in.

Access your personal account or get JSTOR access through your library or other institution:

login

Log in to your personal account or through your institution.

If You Use a Screen Reader

This content is available through Read Online (Free) program, which relies on page scans. Since scans are not currently available to screen readers, please contact JSTOR User Support for access. We'll provide a PDF copy for your screen reader.

The Salt of Ba: Reflections on the Role of the "Peripheries" in the Production Systems of Bronze Age China

LOTHAR VON FALKENHAUSEN
Arts Asiatiques
Vol. 61 (2006), pp. 45-56
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/43485707
Page Count: 12
  • Read Online (Free)
  • Subscribe ($19.50)
  • Cite this Item
Since scans are not currently available to screen readers, please contact JSTOR User Support for access. We'll provide a PDF copy for your screen reader.
The Salt of Ba: Reflections on the Role of the "Peripheries" in the Production Systems of Bronze Age China
Preview not available

Abstract

Recent excavations in the Upper Yangzi River basin near Chongqing have revealed the remains of industrial-scale salt production dating to ca. 2000-200 BC. According to conventional historical wisdom, this area was then inhabited by the Ba tribes—unassimilated "Barbarians" who probably lacked state-level political organization. Nevertheless, it is now clear that these people had the capability to run factory operations based on sophisticated division of labor, which produced salt (and, possibly, secondary products such as preserved fish and meat sauce) for trade to the Chu kingdom, more than 400 km downstream. The rise of a distinctive, bronze-using "Ba culture" was undoubtedly made possible by this relationship. The archaeological record from Bronze Age China reveals a number of similar situations in areas usually considered "peripheral" to early states. The pattern seems to be that localized tribal populations exploited natural resources and exchanged them for prestige goods and, possibly, agricultural products with neighboring state-level entities whose main source of wealth was the peasantry. Conceptualized as tributary relationships by political ideologists at the state-level "cores," but perhaps quite differently by their "peripheral" counterparts, such interaction patterns could remain stable for centuries. While responsible for the spread of many archaeologically traceable cultural "influences," especially at the élite level, such economic exchange did not necessarily cause the "peripheral" populations to adopt political structures analogous to those of the "core." Des fouilles récentes dans le bassin du cours supérieur du fleuve Bleu (Yanzijiang) ont révélé l'existence de vestiges de production du sel à une échelle industrielle couvrant la période 2000-200 avant notre ère. D'après les sources historiques traditionnelles, cette région était habitée par les Ba - des «barbares» non assimilés auxquels manquait probablement une organisation politique de niveau étatique. Néanmoins, il est maintenant clair que ces populations avaient la capacité de faire fonctionner des ateliers fondés sur une division sophistiquée du travail pour produire du sel (et peut-être des produits dérivés tels que des condiments pour conserver le poisson et la viande) commercé dans le royaume de Chu, à plus de 400 km en aval. L'émergence de la culture Ba, originale et fondée sur l'utilisation du bronze, a sans nul doute été rendue possible par ce lien. Les données archéologiques de l'âge du Bronze en Chine révèlent l'existence d'un certain nombre de situations similaires dans des aires considérées comme «périphériques» pour les premiers États. Le modèle semble avoir été le suivant: des populations organisées sur le mode tribal et bien localisées ont exploité les ressources naturelles de leur territoire et les ont échangées contre des biens de prestige et peut-être aussi des produits agricoles avec des entités voisines de type étatique dont la principale source de richesse était la paysannerie. Conceptualisés comme des relations basées sur l'apport d'un tribut par les idéologues politiques des centres de type étatique, mais peut-être d'une façon différente par leurs voisins, de tels modèles d'interactions ont pu rester stables durant des siècles. Tout en étant responsable de la diffusion de nombreuses «influences» culturelles mises en évidence par l'archéologie, surtout au niveau des élites, un tel échange économique n'a pas nécessairement eu pour conséquence que les populations «périphériques» adoptent des structures politiques analogues à celles du «centre». 近年の揚子江上流盆地の発掘により、-.紀元前 1200 年から 200 年までの時代の塩の大量生産の遗秘が発見された。古来の歴史資料によれ ば、この地域は巴族という中 に帰属しない「蛮族』が住んでいた が、彼らにはおそらく国家単位の政治機構が存在していなかったようで ある。しかしながら、この部族は塩の生産のための進んだ作業分担方式 に基づレヽた作業場を運営する能力を持ち合わせて、たことや(またおそ らく魚や肉の保存用の塩というような二次的産物も生産することもして いたようであるが) 、さらにこの製品を 400 キロメートル下流の楚の 国に販売していたことが現在明らかになった。巴文化は青銅を使用する ことに基盤を置いた独特な文化であるが、その出現は疑いなくこのよう な交流関係 よって可能となったのである, 中国の青銅器時代の考古学 资料は、初期諸侯国にとっては「周辺部 と考えられていた地域にこれ に似たような状況の地太文化がいくつか存在していた とを物語る。そ の典型は次のようなものであったようである。部族的で一定の地域に住 む集合部落は、その地域の自然資源を栽培しその産物を、農耕をその主 なる資源とする国家制度をもつ近隣諸国の 侈な製品やおそらく農産物 とも交換していたという形饞である。このような相互関係は、国家体制 をなす国々の政治的支配者たちからは租税の奉納に基づいた関係と捉え られても そ隣国にとってはおそらく同じようには考えられていなか ったと思われるが、このような関係の形態は数世紀にわたって定着して いたと考えられる。こうした経済交流は、考古学によって明らかにされ るように、特にエリート層においては多くの文化的「影響] をもたらす 素となっていたとはいえ、r周辺部 の部族が 中央諸侯国 の政治構 造に 類似したものを採り れるという結果は必ずしももたらさなかつた ようである。

Page Thumbnails

  • Thumbnail: Page 
45
    45
  • Thumbnail: Page 
46
    46
  • Thumbnail: Page 
47
    47
  • Thumbnail: Page 
48
    48
  • Thumbnail: Page 
49
    49
  • Thumbnail: Page 
50
    50
  • Thumbnail: Page 
51
    51
  • Thumbnail: Page 
52
    52
  • Thumbnail: Page 
53
    53
  • Thumbnail: Page 
54
    54
  • Thumbnail: Page 
55
    55
  • Thumbnail: Page 
56
    56