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Genesis, Provenance and Classification of Rocks within the Chert Group in Central Europe

Michael Brandl
Archaeologia Austriaca
Vol. 97/98 (2013–2014), pp. 33-58
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/43555011
Page Count: 26
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Genesis, Provenance and Classification of Rocks within the Chert Group in Central Europe
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Abstract

Raw material determination of prehistoric stone tools is a necessary analytical process towards a fuller understanding of prehistoric resource management. However, archaeologists face a terminological predicament when analysing raw material types present within lithic assemblages. This is chiefly due to the lack of a commonly accepted classification system, further exacerbated when working on an international scale. The principle reason for this situation is the fact that SiO₂ modifications were never the main focus of earth sciences, sometimes resulting in imprecise definitions of such raw materials. The most important SiO₂ raw materials used in prehistory for the production of chipped stone tools are silicites and thus part of the Chert Group, such as chert, flint, radiolarite, etc. This paper is a revised and extended version of a classification system for rocks within the Chert Group first published in 2010. The proposed classification system is based on archaeological, mineralogical and geological needs, and is intended to function as a manageable research tool for archaeologists working with lithic materials. Die Bestimmung des Rohmaterials prähistorischer Steingeräte stellt einen unerlässlichen analytischen Schritt zum besseren Verständnis prähistorischen Ressourcenmanagements dar. Allerdings sehen sich Archäologen, die Rohmaterialvarietäten lithischer Inventare bestimmen sollen, einem terminologischen Dilemma gegenüber. Dies ist hauptsächlich auf das Fehlen eines allgemein anerkannten Klassifikationssystems zurückzuführen, was sich auf internationaler Arbeitsbasis zusätzlich verschärfend auswirkt. Der Hauptgrund für diesen Umstand liegt darin, dass SiO₂-Modifikationen nie den Hauptfokus der Erdwissenschaften bildeten, was zuweilen unpräzise Definitionen solcher Rohstoffe zur Folge hatte. Die bedeutendsten SiO₂ -Rohmaterialien, die prähistorisch zur Herstellung geschlagener Steingeräte genützt wurden, sind Silizite und gehören somit der Chert-Gruppe an, wie z. B. Chert, Flint, Radiolarit etc. Dieser Beitrag ist eine überarbeitete und erweiterte Version eines im Jahr 2010 publizierten Klassifikationssystems für Gesteine der Chert-Gruppe. Das vorgeschlagene Bestimmungssystem basiert auf archäologischen, mineralogischen und geologischen Anforderungen und soll Archäologen, die mit lithischen Materialien arbeiten, als handhabbares „research tool“ dienen.

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