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"People and Government Travelling Together": Community Organization, Urban Planning and the Politics of Post-War Reconstruction in Toronto 1943-1953

Kevin Brushett
Urban History Review / Revue d'histoire urbaine
Vol. 27, No. 2 (March 1999 mars), pp. 44-58
Published by: Urban History Review
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/43562210
Page Count: 15
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"People and Government Travelling Together": Community Organization, Urban Planning and the Politics of Post-War Reconstruction in Toronto 1943-1953
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Abstract

Most histories of urban planning, urban politics, and the development of the welfare state have largely neglected both the existence and the importance of citizen participation in any period prior to the 1960s. The establishment of the Toronto Reconstruction Council/Civic Advisory Council in 1943, and the Community Council Coordinating Committee (4C's) in 1947, however, illustrates the importance of popular involvement in city and social planning during a crucial period in the history of Toronto and Canada as a whole. Organized by the local state both the Reconstruction Council and the 4C's tried to harness the tremendous surge of local activism and social idealism engendered by Torontonians' own attempts to tackle the social problems caused by a decade and a half of depression and war, as well as by their hopes for post-war reconstruction. Intended in many ways to manufacture consent for civic reconstruction plans, the agenda of these two organizations was often captive to the demands made by ordinary Torontonians out of necessity and self-interest. This article examines Toronto's unique experiment to harness citizen and community participation in aid of social and urban planning schemes. It argues that the rise and subsequent fall of the community organization movement represented a crucial turning point turning in citizen participation in urban planning politics. The formation of the TRC/CAC and the 4C's represented a plastic moment in Toronto urban planning politics when the ideals of local democracy and citizen participation seemed achievable. However, the community organization movement foundered on the very divisions it hoped to overcome: class, ethnicity, and most importantly politicai Ultimately the failure of these two organizations to incorporate genuine citizen participation in social and urban planning schemes, as the case of the Regent Park slum clearance and public housing project illustrates, haunted city planning politics for the next two decades. La plupart des histoires de la planification urbaine, de la politique urbaine, et du développement de l'état providence ont en grande partie négligé l'existence et l'importance de la participation de citoyen à n'importe quelle période avant les années 60. L'établissement de Toronto Reconstruction Council/Civic Advisory Council en 1943, et de Community Council Co-ordinating Committee (4C's) en 1947, cependant, illustrer importance populaire participation pour les arrangements sociaux et urbains de planification pendant un crucial période dans histoire de Toronto et Canada dans l' ensemble. Organisé par l'état local le TRC/CAC et le 4C's a essayé d'armer la montée subite énorme de l'activisme local et l'idéalisme social engendré par Torontonians propres tentatives d'aborder les problèmes sociaux a causé par une décennie et une moitié de dépression et de guerre, aussi bien que par leurs espoirs pour la reconstruction d'après-guerre. Destiné de beaucoup de voies de fabriquer le consentement pour des plans civiques de reconstruction, l'ordre du jour de ces deux organismes était souvent captif au des demandes des moyens citoyens. Cet article examine la seule expérience de Toronto pour armer la participation de citoyen et de communauté à l'aide des arrangements sociaux et urbains de planification. Il argue du fait que l'élévation et la chute ultérieure du mouvement d'organisation de la communauté ont représenté un tournant crucial dans la participation de citoyen à la politique urbaine de planification. La formation le TRC/CAC et le 4C's a représenté un moment en plastique dans la politique urbaine de planification de Toronto de le moment où les idéaux de la participation locale de démocratie et de citoyen ont semblé réalisables. Cependant, le mouvement d'organisation de la communauté s'est effondu sur les divisions mêmes qu'il a espéré surmonter: classe, appartenance ethnique, et d'une manière primordiale politique. Finalement le manque de ces deux organismes d'incorporer la participation véritable de citoyen aux arrangements sociaux et urbains de planification, comme cas du dégagement de taudis de parc de Regent et du projet de logement public illustre, hanterait la politique de planification urbaine pour les deux décennies suivantes.

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