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Des meules rotatives de type pompéien dans le ferrier des Martys (Aude). D'où viennent-elles? Qu'ont-elles moulu?

Priscia OLIVA, Didier BÉZIAT, Catherine JARRIER, François MARTIN, Bernard PIERAGGI and Francis TOLLON
Pallas
No. 50, MÉLANGES C. DOMERGUE 2 (1999), pp. 375-388
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/43605424
Page Count: 14
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Des meules rotatives de type pompéien dans le ferrier des Martys (Aude). D'où viennent-elles? Qu'ont-elles moulu?
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Abstract

La présence de meules rotatives a été fréquemment signalée dans les mines et centres métallurgiques antiques situés autour de la Méditerranée. Sur le site sidérurgique romain des Martys, deux types de meules ont été découvertes dans des amas de scories datés du premier siècle avant J.-C. : des moulins de type pompéien, taillés dans une phonolite téphritique à leucite provenant de la région d'Orvieto (Volsinii, Italie centrale) et des moulins à bras, bien plus petits, taillés soit dans du basalte de la région d'Agde, soit dans du granite provenant du site même des Martys. Les résultats minéralogiques et géochimiques de cette étude montrent que les moulins pompéiens auraient servi au broyage de scories produites par les bas fourneaux au cours de la réduction directe des minerais de fer en fer métal plus ou moins aciéré. Les scories broyées auraient été réutilisées comme fondant dans ces opérations sidérurgiques. Ainsi, la découverte de ces meules rotatives fabriquées à Volsinii apporte des informations nouvelles sur les techniques sidérurgiques et les échanges commerciaux en Gaule méridionale au premier siècle avant J.-C. The presence of rotative grindstones have been frequently reported in the ancient mines and metallurgic centres round the Mediterranean. On the Roman iron and steel site at the Martys, two types of grindstones have been discovered in the mounds of slag dating from the first century BC : Pompeian type millstones carved out of tephritic leucite-loaded phonolite from the Orvieto area (Volsinii, Central Italy) and much smaller arm-propelled millstones carved out of basalt from the Agde area or out of granit from the Martys site itself. The mineralogical and geochimical results of this study show that the Pompeian millstones would have been used for the crushing of slag produced by low furnaces during the direct reduction of iron ores into an iron metal more or less converted into steel. The crushed slag would have been reused as flux in these iron and steel processes. The discovery of those rotative grindstones made at Volsinii therefore provides fresh information on the iron and steel techniques and on the commercial transactions in South Gaul in the first century BC.

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