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Le mythe de la connaissance ou la construction de la pensée scientifique dans les "Questions Naturelles" de Sénèque

Françoise Toulze-Morisset
Pallas
No. 78, Mythes et savoirs dans les textes grecs et latins (2008), pp. 111-131
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/43606777
Page Count: 21
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Le mythe de la connaissance ou la construction de la pensée scientifique dans les "Questions Naturelles" de Sénèque
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Abstract

Le mythe scientifique sous-jacent à toutes les branches de la science antique est évidemment le mythe cosmologique. On entend ici par mythe une construction intellectuelle rationnelle visant à donner les clés de la Nature et de l'Homme, à penser l'univers comme un macrocosme et l'homme comme un microcosme. Sénèque, pourtant, dans les Questions naturelles, contrairement à Cicerón, à Lucrèce, à Pline, ou à Vitruve, par exemple, ne consacre aucun chapitre de son œuvre à un exposé complet sur la structure de l'univers. On s'attachera à montrer comment ce mythe, s'il fournit bien les clés d'une explication naturaliste de l'univers, avec la théorie des quatre éléments par exemple, ne détourne jamais le savant de rechercher les causes physiques - et non théologiques ou divinatoires - des phénomènes naturels. Le livre VII, sur les comètes, en particulier, par la méthode qu'il met en œuvre, par l'enchaînement des interrogations, paraît orienté vers une forme de doute méthodique et d'interrogation sur les vérités cosmologiques elles-mêmes. The scientific myth underlying all the branches of science in Antiquity is of course the cosmological myth. We here understand by myth a rational intellectual construction aiming at giving the clues of Nature and of Man, at thinking the universe as a macrocosm and man as a microcosm. Seneca, however, in the Natural Questions, contrary to Cicero, Lucretius, Pliny or Vitruvius, for instance, does not devote any chapter of his work to a thoroughgoing exposition of the structure of the universe. We shall concentrate on showing how that myth, while it does supply the clue of a naturalistic explanation of the universe, with for instance the theory of the four elements, never distracts the scientist from searching the physical -and not the theohgical or divinatory- causes of natural phenomena. Book VII, on the comets in particular, through the method he sets to work, through the linking of interrogations, seems to be oriented towards a form of methodical doubt and questioning of the cosmological truths themselves.

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