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Eurêka, eurêka. Archimède et la naissance de la mythologie de la science

Mireille Courrént
Pallas
No. 78, Mythes et savoirs dans les textes grecs et latins (2008), pp. 169-183
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/43606780
Page Count: 15
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Eurêka, eurêka. Archimède et la naissance de la mythologie de la science
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Abstract

Autant l'œuvre scientifique d'Archimède est dépourvue de tout recours à la mythologie, autant l'image de son génie, créée par la littérature antique, relève de la mythologie. Ce sont les Latins Vitruve et Tite-Live qui ont défini les moments célèbres de la vie du savant grec: l'épisode de la baignoire, la défense de Syracuse assiégée par les Romains et sa mort à l'issue du même siège. Mais l'admiration des Latins pour l'esprit pratique du savant grec a été violemment combattue par Plutarque qui, dans la Vie de Marcellus, a fait basculer la vie d'Archimède dans le mythe et qui a donné naissance non seulement à la légende d'Archimède (alimentée par des épisodes largement postérieurs, tel celui des miroirs ardents et de l'incendie des vaisseaux romains), mais plus généralement à la mythologie des sciences, qui compense notre incompréhension du langage scientifique par un émerveillement devant la figure du savant, Galilée, Newton, Einstein... Just as Archimedes' scientific work is devoid of any resort to mythology, likewise does the image of his genius, as created by the literature of Antiquity, fall within the province of mythology. The Latin writers, as Vitruvius and Livy, were responsible for the depiction of the celebrated moments of the Greek scientists life: the episode of the bath, the defense of Syracusi besieged by the Romans and his death at the end of the same siege. But the Latins' admiration for the practical mind of the Greek scientist was fiercely inveighed against by Plutarch who, in the Life of Marcellus, swung Archimedes' life into mythology and gave birth not only to the legend of Archimedes (fostered by vastly posterior episodes such as the blazing mirrors and the setting into flame of the Roman vessels), but more generally to the mythology of sciences, which compensates our incomprehension of scientific language by a wondering admiration of the scientist, Galileo, Newton, Einstein...

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