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Cinderella Province: Discourses of Locality and Nation State in a Zambian Periphery (1950s to 1990s)

Achim von Oppen
Sociologus
Vol. 52, No. 1 (2002), pp. 11-45
Published by: Duncker & Humblot GmbH
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/43645494
Page Count: 35
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Cinderella Province: Discourses of Locality and Nation State in a Zambian Periphery (1950s to 1990s)
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Abstract

Since the late colonial period, North-Western Zambia, because of its remoteness and underdevelopment, has been the country's proverbial "Cinderella Province". This contribution explores the continuous efforts of local intellectuals to endow the region with an identity of its own, to give it a higher profile on the national map and to invest its Cinderella role with new value. The focus here is how this group's cultural production, ranging from non-professional historiographies and ethnographies, administrative and popular texts to ethnic festivals, was interlocked with changing relations between centre and peripheries in Zambia, and how both have influenced the transformations of the nation state as a whole. Intellectuals from North-Western Province have often been at the forefront of experiencing and articulating the country's strong regional imbalances. Their discourses and strategies have contributed to the making, and sometimes to the shaking, of the young Zambian state. It is also argued here that they conveyed not only local demands made on the central government but also changing "local" projections of a better nation state. Ultimately, the intellectuals met with only limited success, partly because they remained entangled in the contradictions between ethnic and regional models of identity. It should, however, be kept in mind that besides the projects of local intellectuals there have always been more or less independent ideas about the translocal integration of locality among the villagers themselves. Der Nordwesten Zambias gilt seit der späten Kolonialzeit aufgrund seiner Abgelegenheit und Unterentwicklung als die „Aschenputtel-Provinz” des Landes. Der Beitrag zeigt die beharrlichen Bemühungen lokaler Intellektueller, diese Region mit einer eigenen Identität auszustatten, sie auf der nationalen Landkarte stärker hervorzuheben und dabei seine Aschenputtel-Rolle positiv umzudeuten. Im Mittelpunkt steht dabei die Frage, wie die kulturelle Produktion dieser Gruppe, die von nicht-professionellen Historiographien und Ethnographien, administrativen und populären Texten bis hin zu ethnischen Festivals reicht, mit den sich wandelnden Zentrum-Peripherie-Beziehungen des Landes verknüpft war und wie beide die Transformationen des Nationalstaats als Ganzes beeinflußt haben. Die Benachteiligung der weiten peripheren Regionen des Landes wurde von den Intellektuellen der Nordwest-Provinz immer wieder besonders deutlich empfunden und artikuliert. Ihre Diskurse und Strategien haben den jungen zambischen Staat mitgeprägt, wiederholt auch erschüttert. Sie vermittelten, so wird argumentiert, nicht nur lokale Ansprüche an die Zentralregierung sondern auch wechselnde Visionen von einem besseren Nationalstaat. Letztlich hatten diese Bemühungen jedoch nur begrenzten Erfolg, unter anderem auch deshalb, wei sich die Intellektuellen in den Widersprüchen zwischen ethnischen und regionalen Identitätsentwürfen verfingen. Allerdings hat es in der bäuerlichen Bevölkerung neben den hier untersuchten intellektuellen Entwürfen immer auch andere, mehr oder weniger unabhängige Vorstellungen zur translokalen Einbindung von Lokalität gegeben.

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