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LES VALEURS HUMAINES DANS LES COMEDIES D'ARISTOPHANE

Anna M. KOMORNICKA
Pallas
No. 38, Dramaturgie et Actualité du Théâtre Antique : Actes du Colloque International de Toulouse - 17-19 Octobre 1991 (1992), pp. 267-276
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/43660663
Page Count: 10
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LES VALEURS HUMAINES DANS LES COMEDIES D'ARISTOPHANE
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Abstract

L'œuvre comique d'Aristophane ne se limite pas à la dérision, à la caricature et à la critique des vices et des défauts de la société contemporaine de l'auteur. Celui-ci -à l'aide de tout un arsenal de moyens artistiques ingénieux - plus ou moins explicitement fait valoir certaines qualités personnelles, traits de caractère, attitudes et comportements qu'il juge équitables. Et voici les valeurs humaines que le poète cherche à mettre en relief : 1) Vertus civiques telles que courage et responsabilité, patriotisme, renoncement volontaire - vertus qui doivent passer avant l'intérêt et l'égoïsme de l'individu. 2) Sagesse et circonspection en paroles, jugements, décisions et actions. 3) Vie laborieuse et honnête, même au prix de maints sacrifices et privations. 4) Compassion envers les vieillards et les indigents qui ont de la peine à vivre. Pour parvenir à ses fins Aristophane se sert de moyens bien variés : images de héros « positifs » (les vieux Achamiens, Dicéopolis, Trygée, etc.) et « négatifs » (Lamachos, le Paphlagonien, Démos, etc) ; ailleurs il présente des personnages qui nous inspirent de la pitié (le Mégarien qui, affamé, vend ses filles, les enfants de Trygée, les vieux héliastes des Guêpes). Aristophanes' comic works are not restricted to derision, caricature and the exposure of the vices and defects of the author's contemporary society. By means of a whole paraphernalia of ingenious artistic devices the dramatist more or less explicitly emphasizes certain individual qualities, attitudes and ways of behaviour which he deems fair enough. And the human values which the poet seeks to highlight are as follows : 1. civic virtues like courage and a sense of responsibility, patriotism, wilful renunciation -all virtues that must have precedence over individual self-interest ; 2. wisdom and circumspection in words, judgments, decisions and action ; 3. a hardworking and honest way of life even at the cost of many sacrifices and privations ; 4. compassion towards aged and destitute people who can barely scrape a living. To achieve his aims Aristophanes resorts to a wide variety of ways and means : the images of « positive » heroes (the old Achamians, Diceopolis, Trygea, etc.) and « negative » ones (Lamachos, the Paphlagonian, Demos, etc.). Elsewhere he introduces characters that move our pity (the Megarian whom starvation drives to selling his daughters, Trygea's children, the old heliastes in the Wasps).

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