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La vision tragique de l'histoire chez Ammien Marcellin

Italo LANA
Pallas
No. 49, ROME ET LE TRAGIQUE : COLLOQUE INTERNATIONAL 26, 27, 28 MARS 1998, CRATA (1998), pp. 237-245
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/43684592
Page Count: 9
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La vision tragique de l'histoire chez Ammien Marcellin
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Abstract

La vision tragique de l'histoire a son fondement, chez Ammien Marcellin, dans la contradiction, que l'on ne saurait ni résoudre ni éliminer, entre la foi inébranlable de l'historien en l'éternité de Rome, et la réalité événementielle qui voit une décadence progressive et irrépressible de l'Empire soumis aux assauts des barbares. Ammien est convaincu que la loi d'Adraste gouverne tous les événements humains : pourtant, il ne se lasse jamais de lutter pour s'opposer au destin. Cela provoque une distorsion dans sa représentation de la réalité : pour Ammien, la réalité vraie n'est pas celle qu'il a sous les yeux, mais celle que lui dicte sa foi en Rome. Avec Ammien Marcellin, c'est l'irruption dans l'histoire de l'irrationnel, qui rend impossible toute reconstruction et toute interprétation globalement cohérente des événements : cette incapacité à parvenir à une vision cohérente influe même sur le style, en bouleversant, dans les pages d'Ammien Marcellin, les rapports entre temps, causes et lieux. Cette vision morcelée de la réalité caractérise aussi le portrait de l'empereur Julien, en qui l'historien voit le héros de son temps. The tragic vision of history in Ammianus Marcellinus has its foundation in the contradiction, that can neither be solved nor done away with, between the historian's unshakable faith in the eternity of Rome and the reality of events, that of a progressive and unstoppable decline of the Empire under the assaults of the Barbarians. Ammianus is convinced that Adrastes' law governs all human events: yet he never tires struggling against fate. That brings about a distorsion in his representation of reality: for Ammianus, true reality is not the one he has under his eyes but the one which his faith in Rome dictates. With Ammianus Marcellinus, what we have is the invasion of history by the irrational, which makes impossible any reconstruction and globally consistent interpretation of events: that incapacity in attaining any coherent vision influences his very style and disrupts in Ammianus Marcellinus' pages the relations between times, causes and places. That fragmented vision of reality also characterises the portrait of the emperor Julian, in whom our historian sees the hero of his time.

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