Access

You are not currently logged in.

Access your personal account or get JSTOR access through your library or other institution:

login

Log in to your personal account or through your institution.

If You Use a Screen Reader

This content is available through Read Online (Free) program, which relies on page scans. Since scans are not currently available to screen readers, please contact JSTOR User Support for access. We'll provide a PDF copy for your screen reader.

The Qianlong Emperor's Western Vistas: Linear Perspective and Trompe l'Oeil Illusion in the European Palaces of the Yuanming yuan

John R. Finlay
Bulletin de l'École française d'Extrême-Orient
Vol. 94 (2007), pp. 159-193
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/43733208
Page Count: 35
  • Read Online (Free)
  • Subscribe ($19.50)
  • Cite this Item
Since scans are not currently available to screen readers, please contact JSTOR User Support for access. We'll provide a PDF copy for your screen reader.
The Qianlong Emperor's Western Vistas: Linear Perspective and Trompe l'Oeil Illusion in the European Palaces of the Yuanming yuan
Preview not available

Abstract

L'empereur Qianlong (r. 1736-1795) appréciait les jeux de trompe-l'œil rendus possibles par la technique artistique européenne de la perspective linéaire. Les artistes missionnaries jésuites exerçabt à la cour des Qing, parmi lesquels l'Italien Giusepe Castiglione, alimentèrent le goû impérial pour les images occidentales exotiques avec de nombreuses peintures et décorations murales. Cependant, les illusions visuelles les plus spectaculaires créées pour l'empereur faisaient partie d'un groupe de bâtiments construits au Yuanming yuan, le palais-jardin impérial des Qing situé dans le nordouest de Pékin dans un style hybride européen et chinois. C'est dans ce complexe, au sein des palais dits « européens », que l'on recréa pour la contemplation de l'empereur quelques caractéristiques particulières des jardins européens dans des constructions qui décrivaient les illusions merveilleuses des perspectives occidentales. Les sources sur lesquelles Castiglione et ses collègues se sont appuyés et la créativité avec laquelle ils les ont transformées pour leur mécène impérial révèlent une interaction complexe entre les cultures visuelles chinoise et européenne, matérialisée par ces productions exotiques, et d'autres contemporaines, qui font appel aux techniques de trompe-l'oeil et ont toutes pour point de mire la personne de l'empereur. The Qianlong emperor (r. 1736-1795) delighted in the play of trompe l'oeil illusions made possible with the European artistic technique of linear perspective. Jesuit missionaryartists active at the Qing court—among them the Italian Giuseppe Castiglione (1688-1766)— catered to the imperial taste for exotic Western images in numerous paintings and mural decorations. However, the most spectacular visual illusions created for the emperor were part of the group of buildings in a hybrid European and Chinese style that were constructed at the Yuanming yuan, the Qing imperial garden-palace northwest of Beijing. Here in the so-called European Palaces, distinctive features of European gardens were recreated for the emperor's gaze in constructions which depicted marvelous illusions of European vistas. The sources that Castiglione and his colleagues relied upon and their creative transformation of European sources for their Chinese imperial patron reveal a complex interplay of Chinese and European visual cultures, an interplay embodied in these and other contemporary uses of exotic trompe l'oeil techniques that all had the figure of the emperor as their central focus.

Page Thumbnails

  • Thumbnail: Page 
[159]
    [159]
  • Thumbnail: Page 
160
    160
  • Thumbnail: Page 
161
    161
  • Thumbnail: Page 
162
    162
  • Thumbnail: Page 
163
    163
  • Thumbnail: Page 
164
    164
  • Thumbnail: Page 
165
    165
  • Thumbnail: Page 
166
    166
  • Thumbnail: Page 
167
    167
  • Thumbnail: Page 
168
    168
  • Thumbnail: Page 
169
    169
  • Thumbnail: Page 
170
    170
  • Thumbnail: Page 
171
    171
  • Thumbnail: Page 
172
    172
  • Thumbnail: Page 
173
    173
  • Thumbnail: Page 
174
    174
  • Thumbnail: Page 
175
    175
  • Thumbnail: Page 
176
    176
  • Thumbnail: Page 
177
    177
  • Thumbnail: Page 
178
    178
  • Thumbnail: Page 
179
    179
  • Thumbnail: Page 
180
    180
  • Thumbnail: Page 
181
    181
  • Thumbnail: Page 
182
    182
  • Thumbnail: Page 
183
    183
  • Thumbnail: Page 
184
    184
  • Thumbnail: Page 
185
    185
  • Thumbnail: Page 
186
    186
  • Thumbnail: Page 
187
    187
  • Thumbnail: Page 
188
    188
  • Thumbnail: Page 
189
    189
  • Thumbnail: Page 
190
    190
  • Thumbnail: Page 
191
    191
  • Thumbnail: Page 
192
    192
  • Thumbnail: Page 
193
    193