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A review of forest policies, institutions, and changes in the resource condition in Nepal

A.P. GAUTAM, G.P. SHIVAKOTI and E.L. WEBB
The International Forestry Review
Vol. 6, No. 2 (June 2004), pp. 136-148
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/43739454
Page Count: 13
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A review of forest policies, institutions, and changes in the resource condition in Nepal
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Abstract

This paper reviews the evolution of forest policies and forestry institutions in Nepal and tracks the accompanying trends of change in the country's forest cover over the last century. Our objective is to provide an essential foundation to the policy reform process that is underway in Nepal and many other Asian countries. The review shows that before 1957 the Nepalese government's focus was on conversion of forestlands to farmlands, and extraction of timber for export. After the nationalisation of the forests in 1957 until 1976, policy-making efforts were oriented towards national control of forests through stringent laws and expansion of the forest bureaucracy. This approach failed as evidenced by widespread deforestation and forest degradation across the country during the 1960s through 1980s. Early efforts of the government and donor agencies to rectify the problem through reforestation and afforestation also largely failed, but these efforts paved the way for subsequent initiation of the participatory approach to forest management in the late 1970s. Since then, community-based forest management evolved continuously under the aegis of supportive forest policies and legislations. The present community forestry program has met with notable successes in some areas. However, the program has been confronted with some contentious issues in recent years including a policy debate over the suitability of forests in the southern lowlands (the terai) for community management and sharing of income obtained from community forests. These and some other issues surrounding the community forestry program are discussed and their implications for designing or improving future forest governance have been identified. Cet article examine l'évolution des plans d'action forestiers et des institutions sylviculturelles au Népal et suit les courants de changement dans la couverture forestière du pays pendant ce dernier siècle. Notre objectif est de fournir une fondation essentielle pour le processus de réforme des lignes de conduite appliquées actuellement au Népal et dans beaucoup d'autres pays Asiatiques. Le rapport montre que le centre d'intérêt du gouvernement népalais avant 1957 était la conversion des terres de forêts en terres agricoles et l'extraction du bois pour l'exportation. Après la nationalisation des forêts en 1957 et jusqu'en 1976, les efforts de la politique étaient orientés vers un contrôle national des forêts par des lois très strictes et et un aggrandissement de la bureaucratie forestière. Cette approche échoua comme le prouvèrent le déboisement à grande échelle et la dégradation de la forêt à travers le pays pendant la période allant des annnées 60 aux années 80. Les efforts effectués très tôt par le gouvernement et les agences donatrices pour rectifier le problème par le boisement et le reboisement échouèrent aussi largement, mais ces efforts préparèrent le chemin pour l'initiation à l'approche participationelle à la gestion des forêts qui allait suivre à la fin des années 70. Depuis, la gestion forestière basée dans la communauté a évolué de façon continue sous l'égide d'une politique forestière de soutien et de lois favorables. Le programme communautaire de sylviculture actuel a connu des succès notables dans certains domaines. Cependant, le programme a été confronté par des questions à controverses ces dernières années, incluant un débat de politique sur la capacité des forêts dans les terres-basses du sud (les terai) à permettre une gestion communautaire et un partage des revenus obtenus dans ces forêts communautaires. Ces questions, ainsi que d'autres portant sur le programme de la sylviculture communautaire sont examinées et leurs implications dans la conception ou l'amélioration d'un futur gouvernement de la forêt ont été identifiés. Este artículo resume la evolución de las políticas e instituciones forestales en Nepal y sigue las tendencias y la trayectoria del cambio en la cobertura forestal del país en el último siglo. El objetivo del artículo consiste en explicar el contexto fundamental del proceso de reforma política que se está llevando a cabo en Nepal y en muchos otros países asiáticos. Antes de 1957, el objetivo principal del gobierno nepalés consistía en la conversión de terrenos forestales en terrenos cultivados y en la extracción de madera para la exportación. A partir de la nacionalización de los bosques en 1957 y hasta el año 1976, los tomadores de decisiones centraron sus esfuerzos en reforzar el control centralizado de los bosques por medio de la aplicación de leyes estrictas y de la expansión de la burocracia forestal. Sin embargo, este enfoque no tuvo éxito, como indica la progresiva desforestación generalizada en todo el país entre los años 60 y los 80. Tampoco tuvieron éxito los primeros intentos del gobierno y de agencias donantes de corregir el problema por medio de políticas de reforestación y forestación, pero estos intentos prepararon el terreno para la introducción de la metodología participativa de manejo forestal a finales de los años 70. A partir de entonces, el manejo forestal comunitario ha evolucionado continuamente bajo la tutela de políticas y reglamentos forestales que apoyan este enfoque. El programa actual de silvicultura comunitaria ha logrado progresos notables en ciertas áreas. Sin embargo, en los últimos años el programa ha tenido que afrontar algunas cuestiones polémicas, incluidos debates sobre el reparto de ingresos obtenidos de bosques de propiedad comunitaria, y sobre si es apropiado el manejo comunitario en los bosques de las tierras bajas del sur de Nepal (el terai). Se analizan estos temas y otros relacionados con el programa de silvicultura comunitaria, y se identifican sus implicaciones para el diseño y la mejora de planes futuros de manejo forestal.

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