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A community-based forestry approach to poverty alleviation in Alabama's Black Belt Region

A. DIOP and R. FRASER
The International Forestry Review
Vol. 11, No. 2, Special Issue: Equity in Community Forestry - Insights from the North and South (2009), pp. 186-196
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/43739795
Page Count: 11
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A community-based forestry approach to poverty alleviation in Alabama's Black Belt Region
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Abstract

The Black Belt region of Alabama is endowed with immense forest resources. However, land-loss, high poverty, unemployment, and low education levels have persisted among African Americans, the majority population in the region. This paper discusses the approach, the challenges and the lessons learned by the Federation of Southern Cooperatives in their adaptation of a community-based forestry approach with a focus on social, economic and political benefits for private landowners. Education and technical assistance, coalition-building, networking and cooperative development strategies were used to increase land-retention, improve access to public and private services and implement land-based income-earning opportunities. This approach resulted in the engagement of a marginalised people in land-based poverty reduction strategies. However, many of the poorest have not yet realised the direct benefit of the community-based forestry approach because of its low credibility among private and public land managers and agencies, the time it takes to develop collaborative processes and the Federation's limited resources. La région de la Black Belt de l'Alabama est dotée d'immenses ressources forestières. Cependant, la perte des terres, la pauvreté, le chômage et le bas niveau d'éducation persistent chez les afro-américains, qui sont la population majoritaire dans cette région. Cet article offre un débat sur les approches, les défis et les leçons apprises par la Fédération des coopératives du sud dans l'adaptation d'une approche forestière basée sur la communauté se concentrant sur les bénéfices politiques, économiques et sociaux pour les propriétaires terriens privés. Il apparaît que l'éducation, l'assistance technique, la formation de coalitions, la communication entre les différents partis et stratégies pour le développement coopératif semblent accroître la rétention des terres, améliorer l'accès aux services publics et privés, et semble aussi faire démarrer des opportunités de création de revenus liés à la terre. Cette approche a résulté dans la participation d'une population marginalisée dans des stratégies de réduction de la pauvreté basées sur la terre. Nombre des plus démunis n'ont toutefois pas encore réalisé le bénéfice direct de l'approche forestière basée sur la communauté, du fait de sa faible crédibilité auprès des agences et des responsables de la gestion de la terre publics et privés, du temps nécessaire pour développer les processus de collaboration, et des ressources limitées de la Fédération. La región de Alabama llamada "el Cinturón Negro" tiene recursos forestales inmensos. Sin embargo, la pérdida de terrenos, un alto índice de pobreza y bajos niveles educativos siguen siendo problemáticos entre la población afroamericana, mayoritaria en la región. Este estudio analiza el modelo de la Federation of Southern Cooperatives (Federación de Cooperativas del Sur), y los desafíos que ha tenido que afrontar y las lecciones que ha tenido que aprender, en su adaptación del modelo de gestión forestal comunitaria en aras de privilegiar los beneficios sociales, económicos y políticos para los terratenientes privados. Se emplearon estrategias de educación, asistencia técnica, creación de coaliciones y de redes de contacto y desarrollo cooperativo para potenciar la retención de tierras, mejorar el acceso a los servicios públicos y privados, e implementar oportunidades para aumentar ingresos derivados de las tierras. Este modelo ha obtenido como resultado el compromiso de una población marginada en cuanto a las estrategias de reducción de pobreza basadas en el uso de la tierra. Sin embargo, una gran parte de los más pobres no se ha dado cuenta todavía de los beneficios directos del modelo de gestión forestal comunitaria, por motivo de su escasa credibilidad entre los administradores de tierras privadas y públicas y las agencias correspondientes, el tiempo necesario para desarrollar procesos de colaboración, y los recursos limitados de la Federación.

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