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Economies of NWFP value addition and microfinance: impact on forest dwellers' livelihoods in Madhya Pradesh and Andhra Pradesh

B.P. PETHIYA and T. SURAYYA
The International Forestry Review
Vol. 7, No. 3 (September 2005), pp. 227-234
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/43740180
Page Count: 8
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Economies of NWFP value addition and microfinance: impact on forest dwellers' livelihoods in Madhya Pradesh and Andhra Pradesh
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Abstract

Non-Wood Forest Products (NWFPs) play a major role in creating livelihoods for forest dwellers (FDs). FDs generally find it difficult to obtain finance to support their livelihoods and have to depend on pre-harvest trading of NWFPs even though it is exploitative and leads to sale without any value addition. Alternately they have to borrow from traders at high interest rates because they do not have access to formal financial institutions. Provisions for creating access to microfinance will enable FDs to undertake NWFPs value additions and save them from exploitation by moneylenders and traders. The path to sustainable economic development of forest dwellers includes innovative approaches to natural resource conservation, management and utilization. This paper studies the economic impact of NWFP value additions such as storage, processing, adoption of appropriate technology, distribution and packaging. In addition, the amount of microfinance required for employing such value addition activities is assessed. Les produits forestiers autres que le bois (NWFPs) jouent un rôle majeur dans la création de moyens d'existence pour les résidents des forêts(FDs). Les FDs connaissent souvent des difficultés pour obtenir le financement nécessaire pour amorcer le processus créant des moyens d'existence. Ils doivent donc dépendre du commerce des NWFPs avec les acheteurs avant la récolte malgré le fait que ceux-ci les exploitent ce qui conduit à des ventes forcées sans aucune valeur ajoutée. Leur autre alternative est d'emprunter à ces acheteurs avec un gros intérêt allant de 3 à 5% par mois, ce qui conduit à une dette permanente. Ceci est dû principalement au fait que les résidents des forêts n'ont pas accès aux systèmes financiers établis comme les banques etc. S'assurer de pouvoir créer un accès au (micro) financement va permettre aux FDs de pouvoir profiter de la valeur ajoutée des NWPFs, et aussi les protéger de l'exploitation des acheteurs et des usuriers. La voie vers un développement économique durable pour les résidents des forêts porte en elle des approches innovatives à la conservation des ressources naturelles, et à leur gestion, leur utilisation etc. Voila pourquoi cet article a essayé d'étudier l'impact économique de la valeur ajoutée des NWPFs, comme le stockage, le traitement, l'adoption d'une technologie adéquate, la distribution et l'emballage. La quantité de microfinance nécessaire pour permettre aux résidents des forêts de s'engager dans ces activités ajoutant de la valeur aux NWPFs afin d'améliorer leurs conditions économiques et d'accroître leur niveau de vie, a été également étudiée. Los Productos Forestales no Maderables (PFNM) juegan un papel importante en el sustento de muchos habitantes del bosque, quienes suelen tener dificultad para financiarse. Se ven obligados a depender del comercio pre-cosecha de PFNM con intermediarios, aunque este comercio sea basado en la explotación y las ventas se hagan por pura necesidad, sin valor añadido para los productores. La única alternativa consiste en pedir dinero prestado a los intermediarios con tasas de interés muy altas (entre 3 y 5% por mes), lo cual les conduce a un estado de deuda permanente. Este problema existe sobre todo porque los habitantes del bosque no tienen acceso a sistemas financieros formales como bancos. La provisión del acceso a servicios microfinancieros permitirá a los habitantes del bosque crear valor añadido para sus PFNM y les protegerá de la explotación por parte de prestamistas y comerciantes. El camino hacia el desarrollo económico sostenible para los habitantes del bosque incluye también el uso de técnicas innovadoras en cuanto a la conservación de recursos naturales, al manejo forestal, a la utilización de recursos, etc. Por eso, en este artículo se ha intentado estudiar el impacto económico del valor añadido en los PFNM, como, por ejemplo, el almacenamiento, el procesamiento, el uso de tecnologías apropiadas, la distribución y el empaquetado. También se consideran los servicios microfinancieros necesarios para que los habitantes del bosque adopten estas actividades de valor añadido con el objeto de mejorar su situación económica.

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