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'Intimately Associated for Many Years' – George A. K. Bell's and Willem A. Visser't Hooft's common life-work in the service of the Church Universal

Gerhard Besier
Kirchliche Zeitgeschichte
Vol. 21, No. 2, George K. A. Bell (1883-1958) - Bridgebuilding in Desperate Times (2008), pp. 246-276
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/43751826
Page Count: 31
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'Intimately Associated for Many Years' – George A. K. Bell's and Willem A. Visser't Hooft's common life-work in the service of the Church Universal
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Abstract

This article discusses the significance of the relationship of George Bell and Willem Visser't Hooft in the context of the early history of the ecumenical movement and the political crises of the period 1933-1958. Based on their lengthy correspondence, it shows how the two men collaborated in steering the movement through the difficulties of the German Church Struggle, the entanglements of the world war and the controversies of the Cold War. It argues that the gifts and qualities of Bell, the bishop, and Visser't Hooft, the ecumenical statesman, often complemented each other, and that this proved one of the decisive, and defining, alliances of international church life in the middle years of the twentieth century. George A. K. Bell, anglikanischer Bischof, und Willem A. Visser't Hooft, reformierter Kirchenmann, gehören zu den Pionieren der ökumenischen Bewegung im 20. Jahrhundert. Trotz ihrer theologisch unterschiedlichen Sozialisation waren sie sich in der Beurteilung kontroverser Zeitfragen meist einig. Zwischen 1938 und 1958 wechselten beide etwa 700 Briefe über schwierige Themen in Kirche, Gesellschaft und Politik. Sie erhoben ihre Stimme in Memoranden wie in bedeutenden Zeitungen. Zu den von ihnen erörterten Komplexen gehören der so genannte „Kirchenkampf“ in Deutschland, der Widerstand gegen den Nationalsozialismus, der Holocaust, Schuldfrage und Aussöhnung, der Ost-West-Gegensatz im „Kalten Krieg“, der Zypern-Konflikt, die Suez-Krise, Kommunismus und Religionsfreiheit sowie die nukleare Bewaffnung und der gefährdete Weltfrieden. Der vorliegende Artikel - eine vorbereitende Studie im Rahmen der Edition des Briefwechsels - gibt einen Einblick in das Verhältnis beider Männer, ihre Kooperation und ihre Arbeitsweise.

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