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Performer, Audience, and Performance Context of Bakweri Pregnancy Rituals and Incantations (Rites et incantations de grossesse chez les Bakwéri)

Babila Mutia
Cahiers d'Études Africaines
Vol. 45, Cahier 177 (2005), pp. 217-237
Published by: EHESS
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4393467
Page Count: 21
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Performer, Audience, and Performance Context of Bakweri Pregnancy Rituals and Incantations (Rites et incantations de grossesse chez les Bakwéri)
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Abstract

This article presents a comprehensive description of the four kinds of rituals that are performed on pregnant women among the Bakweri of South-western Cameroon. These pregnancy rituals are performed to avert abortions, premature deliveries, still births, and to ensure safe delivery. They are also intended to keep the pregnant woman healthy during her gestation period. The four rituals are performed by four separate nganga (traditional doctors). The implication here is that the pregnant woman moves from one herbalist to the other as her pregnancy progresses and need for each ritual arises. Of equal significance in this article is the consideration of the incantations that are chanted by each nganga and which complement each of the rituals as verbal art. The incantations that accompany the rituals demonstrate the inter-relationship between ritual, performance, and orature. This relationship between performance and the spoken word demonstrates that African oral performance, at least in this instance of pregnancy rituals, does not exist in isolation, but is subordinated to and is an organic consequence of ritual performance. The indications are that Bakweri traditional doctors perform pregnancy rituals and incantations as part of Bakweri traditional religious and social obligations to supplicate the ancestors to guide and protect the expectant mother and to protect the baby when it is born. /// Cet article présente une description extensive de quatre types de rites effectués sur les femmes enceintes chez les Bakwéri au sud-ouest du Cameroun. On entreprend ces rites de grossesse pour éloigner les risques d'avortement, les accouchements prématurés, les mort-nés et pour assurer la sécurité de l'accouchement. Ils sont également destinés à aider la femme enceinte à rester en bonne santé pendant la grossesse. Les quatre rites sont faits par quatre nganga (guérisseurs traditionnels). La conséquence est que la femme enceinte va d'un herboriste guérisseur à l'autre au rythme de l'avancement de sa grossesse rendant nécessaire chacun des rites. Également important dans cet article est la prise en compte des incantations prononcées par chaque nganga, qui se présentent comme un art verbal qui vient en complément des rites. Ces incantations qui accompagnent les rites mettent en évidence les relations entre rite, performance et littérature orale. Ce lien entre la performance et le mot proféré est la preuve que la performance orale en Afrique, du moins dans ces rites de grossesse, n'existe pas en isolation, mais est subordonnée à la performance rituelle dont elle se présente comme une conséquence organique. Tout porte à croire que les rites de grossesse et les incantations que font les guérisseurs traditionnels font partie de l'obligation religieuse et sociale traditionnelle dans laquelle se trouvent les Bakwéri de supplier les ancêtres pour qu'ils guident et protègent la future mère ainsi que le bébé après sa naissance.

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