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Biographical Lessons: Life Stories, Sex, and Culture in Bushbuckridge, South Africa (Leçons bibliographiques. Vies, sexes et culture chez les Bushbuckridge, Afrique du Sud)

Isak Niehaus
Cahiers d'Études Africaines
Vol. 46, Cahier 181 (2006), pp. 51-73
Published by: EHESS
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4393547
Page Count: 23
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Biographical Lessons: Life Stories, Sex, and Culture in Bushbuckridge, South Africa (Leçons bibliographiques. Vies, sexes et culture chez les Bushbuckridge, Afrique du Sud)
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Abstract

This article shows that life stories contain valuable lessons for understanding masculine sexuality at a more general theoretical level. I discuss the life story of a thirty-eight year old male resident of Bushbuckridge, South Africa, focusing specifically on his experiences of sexual socialisation, schooling, initiation, labour migration, marriage, divorce, unemployment and sexual violence. I suggest that this life story offers several analytical advances over theoretical models of African sexual culture. It is more likely to reveal the interplay of different discourses on sexuality; to highlight the impact of institutions such as schools, migrant compounds and drinking houses on sexual behaviour; and distinguish between what people say and what they honestly believe, and between what they aspire to and what they are constrained to do. For these reasons cultural models are not accurate predictors of actual sexual behaviour. Therefore, biographies may accord insights of strategic importance in preventing the spread of HIV/AIDS. /// Cet article montre que les histoires vécues nous permettent de comprendre la sexualité masculine à un niveau théorique plus général. Je présente ici la vie d'un homme de 38 ans habitant à Bushbuckridge en Afrique du Sud, en m'intéressant plus particulièrement à certaines de ses expériences: socialisation sexuelle, scolarité, initiation, migration professionnelle, mariage, divorce, chômage et violence sexuelle. Je suggère que cette histoire de vie permette plusieurs avancées analytiques sur les modèles théoriques relatifs à la culture sexuelle africaine. Elle révèle l'interaction entre les différents discours sur la sexualité et met en lumière l'impact d'institutions telles que l'école, les enclos (compounds) de migrants et les bars (drinking houses) sur le comportement sexuel, et établit une distinction entre ce que disent et pensent les gens, et entre leurs aspirations et leurs contraintes. Pour ces raisons, les modèles culturels ne constituent pas des instruments fiables de prédiction du comportement sexuel. En revanche, les biographies peuvent ouvrir des perspectives d'une importance stratégique pour empêcher la propagation du sida.

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