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Collisions between Birds and Windows: Mortality and Prevention (Colisiones de Pájaros con Ventanas: Mortalidad y Prevención)

Daniel Klem, Jr.
Journal of Field Ornithology
Vol. 61, No. 1 (Winter, 1990), pp. 120-128
Published by: Wiley on behalf of Association of Field Ornithologists
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4513512
Page Count: 9
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Collisions between Birds and Windows: Mortality and Prevention (Colisiones de Pájaros con Ventanas: Mortalidad y Prevención)
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Abstract

Bird strikes were recorded at the windows of commercial and private buildings to study the effects of collision mortality on birds, and several experiments were conducted to evaluate methods of preventing collisions between birds and glass panes. Two single houses that were systematically monitored annually killed 33 and 26 birds, respectively. Collisions at one house in the same 4-mo period (September-December) in consecutive years resulted in 26 and 15 fatalities, respectively. At least one out of every two birds were killed striking the windows of these single dwellings. The records from these homes also revealed that window strikes are equally lethal for small and large species. The annual mortality resulting from window collisions in the United States is estimated at 97.6-975.6 million birds. Experimental evidence indicates that complete or partial covering of windows will eliminate bird strikes. If parts of the window are altered, objects or patterns placed on or near the window must be no more than 5-10 cm apart and uniformly cover the entire glass surface. Eliminating bird attractants from the vicinity of windows will reduce or prevent strikes by reducing the number of birds near the glass hazard. If removal of attractants is unacceptable, place them within 0.3 m of the glass surface; birds are drawn to the attractant on arrival and are not able to build up enough momentum to sustain serious injury if they hit upon departure. My experimental results further reveal that the common practice of placing single objects such as falcon silhouettes or owl decoys on or near windows does not significantly reduce bird strikes. Window casualties represent a potentially valuable, but largely neglected source of data capable of contributing information on species geographic distributions, migration patterns, and various other studies requiring specimens. /// Se tomaron datos sobre la mortalidad de aves que chocaron con ventanas de edificios y se condujeron experimentos para evaluar métodos que pudieran prevenir la colisión de aves con paneles de cristal. Dos casas que fueron sistemáticamente monitoreadas ocasionaron la muerte de 33 y 26 aves, respectivamente. Las colisiones con las ventanas de una de las casas durante los meses de septiembre-diciembre de años consecutivos produjo 26 y 15 fatalidades, respectivamente. Al menos uno de cada dos aves perdieron la vida al estrellarse contra esta estructura. La información recopilada indica que las colisiones fueron igualmente letales para aves grandes como para pequeñas. La mortalidad anual de aves en los E.U.A. resultante de éste tipo de colisiones se estima entre 97.6 y 975.6 millones. La evidencia experimental recopilada indica que el cubrir parcial o totalmente el panel de cristal evita que las aves choquen con éste. Si parte de la ventana es alterada, los objetos colocados en o cerca de la ventana deben cubrir la misma uniformemente y no deben tener mas de 5 a 10 cm. de separación. Si se eliminan los atrayentes de aves de la vecindad de las ventanas, esto reducirá las colisiones al disminuir el número de aves en la vecindad del panel de cristal. Si la remoción de estos atrayentes no es posible los mismos deben colocarse entonces a 0.3 m. del panel de cristal. De esta manera las aves atraidas al área no podran tomar gran velocidad al partir y no resultaran seriamente heridas de chocar con el cristal. Los resultados experimentales revelaron además que la práctica común de colocar objetos tales como siluetas de halcones o señuelos de buhos en o cerca de ventanas no reducen significativamente las colisiones. Los especímenes que se obtienen de estos choques con ventanas representan un potencial valioso pero ignorado, para recopilar datos en relación a la distribución geográfica, patrones migratorios y otros tipos de estudios que requieren de especímenes de aves.

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